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Mas Jehová es el que da la victoria

July 21, 2017

Proverbios 21:31 – “El caballo se alista para el día de la batalla; Mas Jehová es el que da la victoria.” 

Alguien dijo: “Trabaja y esfuérzate como que todo depende de ti, pero ora y ruégale a Dios sabiendo que todo depende de Él”

Alguien más dijo: “Dios hará lo que nosotros no podemos hacer, pero nunca hará lo que nosotros debemos hacer”.

Ro.12:11 – “En lo que requiere diligencia, no perezosos; fervientes en espíritu, sirviendo al Señor;”

¡Dios aborrece la pereza, pero bendice el trabajo y el esfuerzo, especialmente cuando se trata de Su obra!

2 Tim.2:1 – “Tú, pues, hijo mío, esfuérzate en la gracia que es en Cristo Jesús.”

Al acercarse las celebraciones de nuestro vigésimo aniversario aquí en Albuquerque, y revisando los resultados de los pasados 20 años de nuestro ministerio, puedo ver que algunos años, bajaron nuestros resultados de alcance evangelístico considerablemente. Es difícil recordar las circunstancias específicas girando alrededor de nuestra familia e iglesia durante esos tiempos (los años 2003, 2008 y 2009), pero sé una cosa con toda seguridad – No fue porque Dios nos haya fallado, sino porque sin duda nosotros le “aflojamos” (en el ganar almas, en el discipulado, ¡en la oración!… etc.)

Muchas veces, creo que en todo ministerio, hay temporadas de mucho fruto y crecimiento, al igual que temporadas en las cuales no se logran los resultados y metas planeadas.  Hay un tiempo para sembrar y cosechar; hay un tiempo de cuidar y cultivar los frutos de nuestro esfuerzo, y también hay un tiempo de limpiar y podar aquello que impide que el árbol lleve más fruto – Eso es lo que está pasando este año en nuestra congregación – Ha sido un tiempo de reflexión personal, de confrontar y corregir comportamientos pecaminosos, y definitivamente todo eso ha afectado el paso de crecimiento y fruto que hemos estado acostumbrados a ver durante estos pasados 5 a 6 años. Sin embargo, Dios es fiel y hemos podido ver su mano obrando en nuestra congregación de una manera evidente.  Al revisar los resultados como mencionaba antes, también he podido observar que después de esos años difíciles y sin mucho fruto, vimos mayor crecimiento y fruto en los años siguientes.  Por lo tanto, tengo fe que así será nuevamente después que pase este año de prueba, en el cual Dios sin duda, aún no ha terminado Su obra de limpiar lo que necesita limpiar en nuestras vidas.

En las próximas 3 semanas tenemos mucho trabajo que hacer en preparación de nuestro fin de semana del vigésimo aniversario; desde la conferencia bíblica los días 10 al 12 de Agosto, alistándonos con muchos detalles para poder estar listos y recibir a hermanos de otras iglesias que estarán con nosotros, al domingo de aniversario el 13 de Agosto, día que le estamos pidiendo a Dios nos ayude a llenar nuestro auditorio y ver a muchas almas salvas, y por último nuestro banquete de aniversario y servicio de organización ese domingo por la noche, en la cual estaremos firmando nuestro convenio para convertirnos nuevamente en una iglesia independiente a partir de ese día.  ¡Estoy lleno de expectativa al pensar en lo que el Señor tiene preparado para nuestra Iglesia!

Mi oración es que nuestra congregación capture la visión de lo que el Señor quiere hacer en nuestras vidas e iglesia ese fin de semana de aniversario, y que juntos nos pongamos a trabajar con gran entusiasmo y esfuerzo, pero a la vez que nos pongamos a orar como nunca antes, pidiéndole al Señor que sea Él quien nos dé la victoria.

El corazón del rey está en la mano de Dios

July 20, 2017

Proverbios 21:1 – “Como los repartimientos de las aguas, así está el corazón del rey en la mano de Jehová; a todo lo que quiere lo inclina.” 

Dios mueve los corazones de hombres en posiciones de eminencia y poder, con tal de favorecer a Su pueblo…

Lo hizo con el rey Ciro de Persia, para que fuese re-edificado el templo en Jerusalén.

Esdras 1:1-4, “En el primer año de Ciro rey de Persia, para que se cumpliese la palabra de Jehová por boca de Jeremías, despertó Jehová el espíritu de Ciro rey de Persia, el cual hizo pregonar de palabra y también por escrito por todo su reino, diciendo: Así ha dicho Ciro rey de Persia: Jehová el Dios de los cielos me ha dado todos los reinos de la tierra, y me ha mandado que le edifique casa en Jerusalén, que está en Judá.  Quién haya entre vosotros de su pueblo, sea Dios con él, y suba a Jerusalén que está en Judá, y edifique la casa a Jehová Dios de Israel (él es el Dios), la cual está en Jerusalén.  Y a todo el que haya quedado, en cualquier lugar donde more, ayúdenle los hombres de su lugar con plata, oro, bienes y ganados, además de ofrendas voluntarias para la casa de Dios, la cual está en Jerusalén.”

Lo hizo con el rey Artajerjes, para dejar ir a Nehemías a reedificar los muros de Jerusalén, dándole protección y hasta materiales para la reedificación…

Nehemías 2:5-8, “y dije al rey: Si le place al rey, y tu siervo ha hallado gracia delante de ti, envíame a Judá, a la ciudad de los sepulcros de mis padres, y la reedificaré.  Entonces el rey me dijo (y la reina estaba sentada junto a él): ¿Cuanto durará tu viaje, y cuándo volverás? Y agradó al rey enviarme, después que yo le señalé tiempo.  Además dije al rey: Si le place al rey, que se me den cartas para los gobernadores al otro lado del río, para que me franqueen el paso hasta que llegue a Judá; y carta para Asaf guarda del bosque del rey, para que me dé madera para enmaderar las puertas del palacio de la casa, y para el muro de la ciudad, y la casa en que yo estaré.  Y me lo concedió el rey, según la benéfica mano de mi Dios sobre mí.

Lo hizo con el rey Asuero, para favorecer a Ester y salvar así al pueblo de Dios que habitaba en su reino…

Ester 4:8-16, “Le dio también la copia del decreto que había sido dado en Susa para que fuesen destruidos, a fin de que la mostrase a Ester y se lo declarare, y le encargara  que fuese ante el rey a suplicarle y a interceder delante de él por su pueblo… Entonces Ester dijo a Hatac que le dijese a Mardoqueo: Todos los siervos del rey, y el pueblo de las provincias del rey, saben que cualquier hombre o mujer que entra en el patio interior para ver al rey, sin ser llamado, una sola ley hay respecto a él: ha de morir;… y yo no he sido llamada para ver al rey estos treinta días… Entonces dijo Mardoqueo… No pienses que escaparás en la casa del rey más que cualquier otro judío.  Porque si callas absolutamente en este tiempo, respiro y liberación vendrá de alguna otra parte para los judíos; mas tú y la casa de tu padre preceréis.  ¿Y quién sabe si para esta hora has llegado al reino?” Y Ester dijo que respondiesen a Mardoqueo: Ve y reúne a todos los judíos que se hallan en Susa, y ayunad por mí, y no comáis ni bebáis en tres días, noche y día; yo también con mis doncellas ayunaré igualmente, y entonces entraré a ver al rey, aunque no sea conforme a la ley; y si perezco, que perezca.”

Más adelante, vemos como Dios obró interviniendo sobrenaturalmente…

Ester 6:1 – “Aquella misma noche se le fue el sueño al rey, y dijo que le trajesen el libro de las memorias y crónicas, y que las leyeran en su presencia…”

Conocemos el resto de la historia, Mardoqueo el judío es honrado, el enemigo de los judíos es ahorcado y los judíos fueron librados.

Ester 8:1-2 – “El mismo día, el rey Asuero dio a la reina Ester la casa de Amán enemigo de los judíos; y Mardoqueo vino delante del rey, proque Ester le declaró lo que él era respecto de ella.  Y se quitó el rey el anillo que recogió de Amán, y lo dio a Mardoqueo. y Ester puso a Mardoqueo sobre la casa de Amán.”

¡Gloria a Dios, Él puede mover el corazón y la voluntad hasta de un rey pagano!

Mire las palabras del rey Nabucodonosor, después que Dios lo había humillado y luego restablecido a su reino:

Daniel 4:34-37, “Mas al fin del tiempo yo Nabucodonosor alcé mis ojos al cielo, y mi razón me fue devuelta; y bendije al Altísimo, y alabé y glorifiqué al que vive para siempre, cuyo dominio es sempiterno, y su reino por todas las edades.  Todos los habitantes de la tierra son considerados como nada; y él hace según su voluntad en el ejército del cielo, y en los habitantes de la tierra, y no hay quien detenga su mano, y le diga: ¿Qué haces?  En el mismo tiempo mi razón me fue devuelta, y la majestad de mi reino, mi dignidad y mi grandeza volvieron a mí, y mis gobernadores y mis consejeros me buscaron; y fui restablecido en mi reino, y mayor grandeza me fue añadida.  Ahora yo Nabucodonosor alabo, engrandezco y glorifico al Rey del cielo, porque todas sus obras son verdaderas, y sus caminos justos; y él puede humillar a los que andan con soberbia.

A través de la historia de Israel, vemos que Dios ha usado a intrumentos humanos para favorecer, salvar y proveer para Su pueblo durante tiempos de necesidad y crisis.

Nuestra iglesia tiene necesidad de conseguir las finanzas para comprar el edificio que la Iglesia Bautista Northwest está vendiendo en el 402 San Clemente Rd. NW.  El Pastor de esa iglesia me ha dicho que su congregación están orando por nosotros para que podamos conseguir el dinero y que estarían dispuestos a aceptar una cantidad considerablemente menos de lo que están pidiendo ($425,000.) con tal de que nuestra congregación se quede con sus edificios.  ¡Dios ha confirmado ya de varias maneras que Él quiere que nos cambiemos a ese local y sigamos trabajando para alcanzar a nuestro pueblo hispano en Albuquerque con el evangelio de Cristo en el futuro!

Este fin de semana, estará predicando en los servicios de Inglés en nuestra Iglesia el Dr. Russell Anderson.  El fue el co-fundador del colegio cristiano Hyles Anderson College en Indiana.  Es un hombre de negocios cristiano y también un evangelista quién ha dado más de 30 millones de dólares a iglesias bautistas fundamentales a través de los años con el fin de ayudarles a comprar terrenos y edificios, construir templos, etc. con tal de que se ganen almas, comiencen más iglesias y se envíen más misioneros por todo el mundo. Él estará predicando sobre principios bíblicos para obtener éxito en las finanzas.  El ha dicho que quiere invertir en la obra de Dios con tal de morir “pobre” (sin dinero), pero que “Dios no lo deja”.

Existe una buena posibilidad de que yo tenga la oportunidad de hablar con él acerca de nuestra necesidad este domingo… No pienso pedirle que nos regale el dinero.  Ni siquiera pienso pedirle que nos lo preste…  ¡Solo puedo imaginarme que a un hombre como a él, le “llueven” cartas, llamadas y peticiones por ayuda económica a diario!

La Biblia dice en Pr.19:6 – “Muchos buscan el favor del generoso, y cada uno es amigo del hombre que da.”

Lo que si quiero decirle, es que nuestra congregación está lista para tener su propio edificio, que podemos pagar un pago mensual (dice el dicho que lo que “a uno no le cuesta, no lo aprecia”), lo único que nos falta es poder calificar con una institución bancaria o financiera para un préstamo debido a que hemos sido un ministerio hispano durante los pasados 7 años y por lo tanto no tenemos un historial de crédito ni los reportes de ingresos-egresos que requiere una financiera para hacer un préstamo hipotecario comercial.  Tenemos un record detallado de nuestras ofrendas recibidas estos pasados 5 años y medio.  Podemos demostrar “solvencia económica” y estabilidad puesto que llevamos 20 años aquí en Albuquerque.  No somos una congregación que acaba de comenzar.  Sin embargo, necesitaríamos entre 3 a 5 años más, ya estando independientes, para poder cumplir con los requisitos necesarios para calificar para un préstamos sin necesidad de ayuda de otros de afuera.  (Mis planes y mi deseo, es que tan pronto como nos independicemos, obtengamos un programa de computadora modernizado y práctico para llevar un registro adecuado y profesional de nuestras finanzas como iglesia, al igual que contratar a un contador familiarizado con iglesias y así asegurarnos de tener todo en “orden” cuando se llegue el tiempo en el futuro de poder nosotros financiar una propiedad).  LO QUE AHORA NECESITAMOS ES ALGUIEN QUE NOS AYUDE A CONSEGUIR UN PRÉSTAMO O FIRME COMO “AVAL” PARA PODER COMPRAR NUESTRA PRIMER PROPIEDAD.

No se si el hno. Anderson estará dispuesto o en condición ahora mismo para ayudarnos. Algunos me han dicho: “de que tiene el dinero, tiene el dinero; solo está en que él quiera”.  ¡Una cosa si sé, que mi Dios tiene los recursos suficientes y también tiene a la persona indicada para ayudar a nuestra iglesia para que tenga su propio edificio!

Salmos 24:1 – “De Jehová es la tierra y su plenitud; El mundo, y los que en él habitan.”

Hageo 2:8 – “Mía es la plata, y mío es el oro, dice Jehová de los ejércitos.”

Filipenses 4:19 – “Mi Dios, pues, suplirá todo lo que os falta conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jesús.”

Les ruego hermanos, que oren (y ayunen?) conmigo durante estos tres días.  Voy a prepararme lo mejor posible para presentar toda la información y contestar cualquier pregunta que tenga ese hombre con respecto a nuestra congregación y resultados de mayordomía del pasado.  ¡Lo demás, está en las manos de Dios!

Oren por gracia y favor de parte del Señor para nuestra Iglesia.  ¡Necesitamos nuestro propio edificio!  ¡Entre más voy y paso por la propiedad en la calle 4 para orar, más visión el Señor me da de lo que Él pudiera hacer allí a través de nuestra iglesia en el futuro!  ¡Ahora es tiempo de clamar a Dios, de confiar y poner a prueba Sus promesas!

“Como los repartimientos de las aguas, así está el corazón del rey en la mano de Jehová; a todo lo que quiere lo inclina.” – Proverbios 21:1

 

 

 

¿Corriendo hacia Dios, o corriendo de Dios?

July 18, 2017

“Torre fuerte es el nombre de Jehová; A él correrá el justo, y será levantado.” – ‭Proverbios‬ ‭18:10‬ ‭

En este mundo, solo hay dos grupos de personas: salvos y perdidos, justos e impíos.  Solo hay dos creencias o religiones: la que enseña que el ser humano puede llegar a ser salvo por obras y su buena conducta, y la que enseña que solo por gracia, por medio de la fe en Cristo Jesús se recibe el perdón y la vida eterna.  En el cristianismo, solo hay dos clases de creyentes: Carnales y Espirituales, Mundanos y Consagrados, Aquellos que están “corriendo hacia Dios” y aquellos que están “corriendo del Señor”… Así como Jonás, el profeta desobediente.

Jonás 1:1-3, “Vino palabra de Jehová a Jonás hijo de Amitai, diciendo: Levántate y ve a Nínive, aquella gran ciudad, y pregona contra ella; porque ha subido su maldad delante de mí.  Y Jonás se levantó para huir de la presencia de Jehová a Tarsis, y descendió a Jope, y halló una nave que partía para Tarsis; y pagando su pasaje, entró en ella para irse con ellos a Tarsis, lejos de la presencia de Jehová.”

Ya conocemos como termina la historia y lo que le pasó a Jonás.  ¡Nadie puede correr y huir de la presencia de Dios!

Sal.139:7-8, 11-12, “¿A donde me iré de tu Espíritu? ¿Y a donde huiré de tu presencia? Si subiere a los cielos, allí estás tú; Y si en el Seol hiciere mi estrado, he aquí, allí tú estás… Si dijere: Ciertamente las tinieblas me encubrirán; aun la noche resplandecerá alrededor de mí.  Aun las tinieblas no encubren de ti,…”

A aquél cristiano que trata de huir de la presencia de Dios en desobediencia a Su Palabra, su pecado le alcanzará.

Nm.32:23 – “Mas si así no lo hacéis, he aquí habréis pecado ante Jehová; y sabed que vuestro pecado os alcanzará.” 

Es insensatez tratar de correr de Dios… La Biblia dice que el justo (el cristiano) corre hacia el Señor.

Cuando el Señor Jesucristo preguntó a sus discípulos: “¿Queréis acaso iros también vosotros? Le respondió Simón Pedro: Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna.”  – Jn.6:67-68

¿Hay algo que el Señor le está mandando que haga? ¿Hay algo que usted sabe que no le agrada a Dios y que el Espíritu Santo le ha dicho que deje? ¿Hay un llamado de Dios en su vida? NUNCA LE IRA BIEN CORRIENDO DE DIOS PARA TRATAR DE HUIR DE SU VOLUNTAD; ES INÚTIL TRATAR DE HACERLO.

Mejor corra hacia el Señor… “Corra a la cruz” (como dice el canto); Dios le dará las fuerzas y la gracia para cumplir Su voluntad.  Humíllese ante el Señor, obedezca a Su voluntad y Él le levantará y le exaltará.

“Humillaos, pues, bajo la poderosa mano de Dios, para que él os exalte cuando fuere tiempo;” – 1 Pedro 5:6

Nuestro pasaje dice: “Torre fuerte es el nombre de Jehová; a él correrá el justo, y será levantado.”  ¡Dios siempre cumple Sus promesas! De por medio está Su Nombre y Su Palabra.  Es por eso que confiamos en Él… y mientras vivimos en un mundo lleno de impíos que aborrecen los caminos de Dios, que corren de Su presencia, nosotros debemos correr hacia nuestro Señor para refugiarnos bajo el amparo de Sus alas.

Sal.16:11 – “Me mostrarás la senda de la vida; en tu presencia hay plenitud de gozo; delicias a tu diestra para siempre.”

El día de hoy hermano(a)… ¿Se encuentra usted corriendo de la voluntad de Dios, o corriendo hacia Su presencia? ¿Ha estado corriendo, tratando de huir de la presencia de Dios? ¿Porque no “vuelve a Él” el día de hoy?

Is.55:7 – “Deje el impío su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos, y vuélvase a Jehová, el caul tendrá de él misericordia, y al Dios nuestro, el cual será amplio en perdonar.”

La obra de nuestras manos confirma sobre nosotros

July 17, 2017

Salmos 90:16-17  “Aparezca en tus siervos tu obra, y tu gloria sobre sus hijos. Sea la luz de Jehová nuestro Dios sobre nosotros, y la obra de nuestras manos confirma sobre nosotros; Si, la obra de nuestras manos confirma.”

Esta semana pasada, nuestra familia cumplió 20 años de haber llegado a Albuquerque y comenzado la obra que ahora es nuestra amada congregación.  Mi esposa y yo (y estamos seguros que nuestros hijos también) damos gracias a Dios por el privilegio tan grande que nos ha dado de poder servirle en el ministerio durante todos estos años.  ¡Dios es fiel! (Lam.3:22-23)

En menos de un mes, como iglesia estaremos oficialmente celebrando nuestro vigésimo aniversario.  Estoy seguro que las actividades planificadas del 10 al 13 de Agosto serán conmevedoras para muchos, pero especialmente para mi esposa y yo.  Al ver fotos de tantas actividades a través de los años, y de tantos hermanos y familias que el Señor nos ha concedido alcanzar y servir, no se diga al ver fotos de nuestros hijos, quienes tenían 10, 9 y 6 años de edad cuando llegamos a Albuquerque en 1997, sin duda que no podremos contener las lágrimas de gratitud y nostalgia.

Pero también, la celebración de este aniversario ha llegado junto con desafíos grandes y únicos para nuestra congregación.  El 13 de Agosto estaremos separándonos de New Heights Baptist Church y formando nuestra propia iglesia – La Iglesia Bautista Nuevas Alturas.  También, hay la necesidad urgente de tener nuestro propio edificio, y estamos orando literalmente por un milagro, de encontrar a alguien quien nos ayude a poder conseguir un préstamos para comprar una propiedad no muy lejos de donde estamos presentemente – un edificio de 6,056 pies cuadrados, con una casa pastoral de 800 pies cuadrados en un lote de casi 3/4 de acre.  Al auditorio le pueden caber hasta 210 personas (300 + hispanos!).  Es una propiedad pequeña, pero creo  perfecta para ser el primer edificio que compremos como Iglesia.  ¡Tiene mucho potencial!

La razón que necesitamos alguien que nos ayude a financiar, es porque durante los pasados 7 años hemos sido un ministerio hispano dentro de una iglesia.  No tenemos una cantidad significativa de dinero ahorrado, ni un historial de crédito como Iglesia, ya que apenas vamos a organizarnos para formar una iglesia independiente.  Tenemos una congregación suficientemente grande para hacer pagos de hipoteca, utilidades, seguros y mantenimiento de un edificio de ese tamaño, pero no podemos calificar sin ayuda de alguien para un préstamo comercial.

Leyendo el Salmo 90 esta mañana, el Señor me habló.  Dice el versículo 1 – “Señor, tú nos has sido refugio de generación en generación.”

¡Wow, que cierta es esa declaración! ¡Dios nunca nos ha dejado desamparados! ¡Siempre ha cuidado de nosotros y siempre ha proveído un lugar donde congregarnos!  ¡Por lo tanto, estoy seguro que Dios seguirá haciéndolo!

Hemos estado orando que Dios nos revele si es Su voluntad que nosotros obtengamos ese edificio en la calle San Clemente NW.  El día de hoy me habló el pastor de esa iglesia para decirme que él y su congregación están orando que Dios nos provea el dinero para comprar su edificio; que prefieren que nosotros lo tengamos, en vez de otro ministerio o negocio, para que se use con el fin de alcanzar a nuestra comunidad hispana con el evangelio.  ¡Por lo tanto, están dispuestos a aceptar una cantidad considerablemente menos de lo que están pidiendo, con el fin de darnos a nosotros la oportunidad de comprar nuestro primer edificio!

Ahora, lo único que nos falta es que Dios ponga a la persona indicada en nuestro camino para ayudarnos a comprarlo.  ¡La anticipación de lo que Dios va a hacer con nuestra iglesia en el futuro es emocionante!

El Salmo 90 es en realidad una oración, la cual se le atribuye a Moisés.  El deseo ardiente que tenía Moisés de ver a su pueblo entrar a la Tierra Prometida es evidente.  Sin duda estaba cansado de andar dando vueltas en el desierto por 40 largos años.  Ansiaba que se llegara el día de poder ver las verdaderas bendiciones de Dios, las cuales les esperaban al otro lado del río.  Reconocía que estaban donde estaban a causa de la rebeldía del pueblo, pero preguntaba a Dios en el v.13 – “Vuélvete, oh Jehová; ¿hasta cuando?…”

Nuestra iglesia nunca ha tenido su propio edificio.  Hemos ocupado edificios de dos otros ministerios.  Nunca hemos sido aprovechados ni “encajosos”… siempre hemos dado, siempre hemos contribuido, siempre nos hemos esforzado y hemos trabajado para el mejoramiento de los edificios en donde nos hemos congregado y que hemos usado; ¡sin embargo, después de 20 años, aún no tenemos un lugar que sea nuestro! ¡Pero sentimos que este es nuestro tiempo para cruzar el río y ocupar nuestro propio edificio! ¡Estamos listos para esforzarnos y si es necesario – sacrificar, con tal de tener y dejarle una heredad a las siguientes generaciones de creyentes también! Solo estamos esperando CONFIRMACIÓN de parte de nuestro Dios que esta sea Su voluntad para nuestra Iglesia.

Así como Moisés, nosotros también estamos orando: “Aparezca en tus siervos tu obra, y tu gloria sobre sus hijos.  Sea la luz de Jehová nuestro Dios sobre nosotros, y la obra de nuestras manos confirma sobre nosotros; Si, la obra de nuestras manos confirma.”

¡Agradezco de antemano y de todo corazón a ustedes pastores y hermanos en otras iglesias, que estén orando por nuestra congregación también!

 

 

Hágase Su Voluntad

July 12, 2017

“Y esta es la confianza que tenemos en él, que si pedimos alguna cosa conforme a su voluntad, él nos oye.  Y si sabemos que él nos oye en cualquiera cosa que pidamos, sabemos que tenemos las peticiones que le hayamos hecho.” – 1 Juan 5:14-15

Cuando pedimos dentro de la voluntad de Dios, dice la Biblia que hay confianza…

1). Que Dios nos oye

2). Que Dios nos concederá la petición que le hayamos hecho

¡Que tremendo! Pero, ¿Cómo podemos saber cuál es Su voluntad? La condición es que debemos pedir de acuerdo a Su voluntad… ¡Ay, allí está el detalle! ¿Quién puede conocer la voluntad de Dios?

Nuestra congregación necesita un edificio.  Estamos a solo un mes de convertirnos en una iglesia independiente nuevamente, después de 7 años de ser un ministerio hispano. También, este próximo domingo 16 de Julio, nuestro ministerio cumple exactamente 20 años de haber comenzado. ¡Gracias a Dios por Su fidelidad! ¡El siempre ha estado con nosotros, desde el principio! (“Ebenezer,…Hasta aquí nos ayudó Jehová” – 1 Sa.7:12) Y siempre nos ha dado un lugar en donde congregarnos y llevar a cabo Su obra.  Por 13 años desde nuestro inicio estuvimos en el mismo local. Cuando esa propiedad se vendió, tuvimos que salir porque no podíamos calificar para un préstamo de la cantidad que se estaba pidiendo.  No sabíamos a donde íbamos a ir, pero Dios en Su misericordia cruzó nuestro camino con la Iglesia Bautista New Heights y nos dio un lugar en donde seguir trabajando y alcanzando a la comunidad hispana de nuestra ciudad de Albuquerque con el evangelio de Cristo Jesús.  7 años han pasado; hemos trabajado y contribuido para el bien de este ministerio.  ¡Dios ha hecho grandes cosas! ¡Siempre nos ha demostrado que Él cuidará de nosotros!  Estoy confiado de que también esta vez, ahora que estamos a punto de separarnos de NHBC, nuevamente tiene un lugar a donde Él quiere llevarnos para que sigamos haciendo Su obra.  Sin embargo, ¿cuál será el lugar que Dios tendrá para nosotros?

Hemos estado orando por la propiedad de la Iglesia Bautista Northwest en las Calles San Clemente y 4ta durante un par de semanas desde que supimos que ese templo estaba a la venta.  También existe la posibilidad de que esa iglesia se disuelva.  No sabemos lo que vaya a pasar.  Estamos pidiendo al Señor que de clara dirección al pastor de esa iglesia y a la vez a nosotros – de saber si es Su voluntad que ese edificio sea para nuestra iglesia.

Pero la pregunta es: ¿Será la voluntad de Dios darnos ese edificio? ¿Ya sea donado o que tengamos que comprar? Si tenemos que comprar, ¿Pondrá Dios los medios para que nosotros podamos comprar? ¿Cuál es Su voluntad?  La Biblia dice que si pedimos cualquier cosa conforme a su voluntad, ¡Él nos oye… y concederá nuestra petición! Pero, ¿Cuál es Su voluntad en esta situación? ¿Con respecto a ese edificio? La verdad es que no lo sabemos.  Pero, si hay algunas cosas que sabemos que son voluntad de Dios…

1. Es voluntad de Dios las almas sean salvas

“El Señor no retarda su promesa,…sio que es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento.” – 2 Pd.3:9

“el cual quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad.” – 1 Tm.2:4

Nuestra iglesia cree en ganar almas y lo hemos hecho ya durante casi 20 años.  Yo soy el primero en reconocer que no hemos sido lo diligentes que debiéramos de ser en hacerlo, pero no obstante hemos tratado de mantener el evangelismo personal una prioridad de nuestro ministerio.  ¿Pudiéramos hacer más? ¡Definitivamente! Una de las promesas que le he hecho a mi Señor, es que, ahora que vamos a comenzar esta nueva etapa como iglesia, nos conceda y use para alcanzar a mayor número de gente con el evangelio, y a ser más diligentes en hacer discípulos de aquellos que ganamos para Cristo.

No merecemos nada, pero hay tantas iglesias en Albuquerque que no creen o practican el salir a tocar puertas y en compartir el evangelio directamente, las cuales tienen hermosos y amplios edificios, aunque muchos de ellos están medio vacíos los domingos. Lo que estamos pidiendo al Señor es: “Concédenos tener nuestro propio edificio y saber usarlo para alcanzar a más gente para Cristo”.  Hay tantos ministerios que no predican el evangelio puro de una manera clara, sencilla y consistentemente.  Lo que estamos pidiéndole al Señor es: “Permítenos tener un lugar propio, en donde resplandezca la luz del evangelio en medio de un pueblo asentado en tinieblas… en donde se predique la verdad del evangelio de Jesucristo cada domingo”.  ¡SABEMOS QUE ESA SI ES LA VOLUNTAD DE DIOS!

2. Es voluntad de Dios que oremos y le pidamos todo lo que necesitamos

“…pero no tenéis lo que deseáis, porque no pedís.” – Stg.4:2

“Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá.  Porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrirá.  ¿Que hombre hay de vosotros, que si su hijo le pide pan, le dará una piedra? ¿O si le pide un pescado, le dará una serpiente? Pues si vosotros, siendo malos, sabéis dar buenas dádivas a vuestros hijos, ¿cuanto más vuestro Padre que está en los cielos dará buenas cosas a los que le pidan?” – Mt.7:7-11

Es la voluntad de Dios que aprendamos a depender más de Él y que oremos consistentemente y fervientemente como Sus hijos que somos, para que Él pueda suplir todo lo que nos falta conforme a sus riquezas en gloria – Fil.4:19

“También les refirió una parábola sobre la necesidad de orar siempre, y no desmayar, diciendo: Había en una ciudad un juez, que ni temía a Dios, ni respetaba a hombre.  Había también en aquella ciudad una viuda, la cual venía a él, diciendo: Hazme justicia de mi adversario.  Y él no quiso por algún tiempo; pero después de esto dijo dentro de sí: Aunque ni temo a Dios, ni tengo respeto a hombre, sin embargo, porque esta viuda me es molesta, le haré justicia, no sea que viniendo de continuo, me agote la paciencia.  Y dijo el Señor: Oíd lo que dijo el juez injusto.  ¿Y acaso Dios no hará justicia a sus escogidos, que claman a él día y noche? ¿Se tardará en responderles? Os digo que pronto les hará justicia.  Pero cuando venga el Hijo del Hombre, ¿hallará fe en la tierra?” – Lucas 18:1-8

No sabemos si sea la perfecta voluntad de Dios que ese edificio sea para nuestra iglesia, ¡PERO NECESITAMOS CLAMAR A DIOS DE DIA Y DE NOCHE PORQUE ESA SI ES SU VOLUNTAD!  La pregunta es: ¿Estamos orando con el fervor y la consistencia que debiéramos hacerlo? Creo que no.  Muchas veces es por eso que Dios permite que nos encontremos en apuros y aprietos, para que nos humillemos delante de Él y nos pongamos a orar con mayor intensidad y fervor.

Antes de morir en la cruz, nuestro Señor Jesucristo fue al huerto de Getsemaní a orar, y dice la Biblia que “estaba muy triste”, entonces se puso de rodillas a orar al Padre…

“Y estando en agonía, oraba más intensamente; y era su sudor como grandes gotas de sangre que caían hasta la tierra.  Cuando se levantó de la oración, y vino a sus discípulos, los halló durmiendo a causa de la tristeza;” – Lc.22:44-45

Así somos nosotros, en vez de orar con mayor intensidad, muchas veces estamos dormidos… ¡Es triste que seamos tan flojos en la oración cuando tenemos tanta necesidad!

“Clama a mí, y yo te responderé, y te enseñaré cosas grandes y ocultas que tú no conoces.” – Jer.33:3

¡YO NO SE SI SEA LA VOLUNTAD DE DIOS QUE ESE EDIFICIO SEA PARA NOSOTROS, PERO SI SE QUE ÉL QUIERE QUE CLAMEMOS A ÉL DIA Y NOCHE, Y QUE LE PIDAMOS QUE NOS LO DE!

**Algo importante… Cuando Jesús oraba al Padre allí en el huerto, dijo lo siguiente:

“Abba, Padre, todas las cosas son posibles para ti; aparta de mí esta copa; mas no lo que yo quiero, sino lo que tú.” – Mr.14:36

A pesar de la tristeza y agonía que sentía nuestro Señor al contemplar lo que le esperaba en la cruz, para Él fue mas importante que se cumpliera la voluntad del Padre, que se hiciera como humanamente Él quería.

El autor cristiano Watchman Nee escribió en su libro “Let us pray” lo siguiente concerniente a pedir de acuerdo a la voluntad de Dios:

“Cuando un creyente tiene una necesidad, primero debería preguntarse: ¿Afectará mi necesidad el plan de Dios? ¿Será Su voluntad suplir mi necesidad? Cuando uno ve que si es la voluntad de Dios suplir la necesidad, entonces uno puede pedirle que cumpla Su voluntad supliendo lo que uno necesita.  Conociendo cual es Su voluntad, entonces podemos orar conforme a esa voluntad, porque sabemos lo que es.  Nuestra oración debiera ser que Dios cumpla Su voluntad (Mt.6:10).  Por lo tanto, la oración ya no es para que mi necesidad sea mitigada, sino que la voluntad de Dios se cumpla.  Aunque la oración no es muy distinta a lo que originalmente fue, no obstante lo que ahora se está buscando, es que la voluntad de Dios concerniente a esa necesidad en particular se cumpla, no tanto que la necesidad se mitigue.  El fracaso en la oración es debido a lo siguiente: los creyentes frecuentemente le ponen prioridad a sus necesidades, a lo que ellos quieren en vez de a que se cumpla la voluntad de Dios primero.  No solo deberíamos orar por nuestras necesidades; en el cielo y en la tierra hay solo una oración que es legítima y aceptable delante de Dios – aquella que pide que se haga Su voluntad.  Nuestras necesidades son secundarias.  La prioridad debiera ser que se cumpla la voluntad de Dios…. ¡Ese es el secreto para obtener oraciones contestadas! ¡Esa es la clave para tener victoria en la oración!  El deseo de Dios es que nosotros estemos tan consumidos en hacer Su voluntad, que nos olvidemos de nuestros propios intereses.  Dios quiere que comprobemos cuál sea Su buena voluntad, agradable y perfecta.”

¡Wow! Eso quiere decir, que si la voluntad de Dios es no darnos ese edificio… Está bien, porque es más importante que se cumpla su voluntad, que lo que nosotros queremos.

¡Oremos que se haga la voluntad de Dios para nuestra iglesia hermanos!

¿En quién debemos invertir nuestro tiempo y nuestras palabras?

July 11, 2017

“El que corrige al escarnecedor, se acarrea afrenta; el que reprende al impío, se atrae mancha.  No reprendas al escarnecedor, para que no te aborrezca; corrige al sabio, y te amará.  Da al sabio, y será más sabio; Enseña al justo, y aumentará su saber.” – Proverbios 9:7-9

Proverbios describe a estas 6 clases de personas:

  • El justo – El creyente / Salvo
  • El impío – El inconverso / No salvo
  • El sabio – El creyente espiritual, que teme a Dios (Pr.1:7)
  • El necio o insensato – El creyente carnal, que desprecia la sabiduría de Dios (Pr.1:7) (También este término se usa para la gente inconversa, que niega a Dios – Sal.14:1)
  • El escarnecedor o burlador – Estos son inconversos / incrédulos, que hacen escarnio o se burlan de las cosas de Dios, de los creyentes y hasta de Cristo mismo (Mt.27:29)
  • El simple o sencillo – Típicamente esta referencia se usa para los niños o jovencitos; pero también se usa para referirse a un nuevo en la fe o un inmaduro.

En toda iglesia se encuentran estas seis clases de personas.  Hay creyentes espirituales que temen a Dios y aman Su Palabra. Estos son los “justos” que son “sabios”… ¡Gloria a Dios por ellos!

También, tristemente hay gente impía; o sea, que no se han convertido a Cristo; no son salvos (parábola del trigo y la cizaña). Algo o alguien les está siendo de tropiezo o impidiendo que reciban a Cristo… (amistades o familiares impíos; orgullo, temor, o simplemente ignorancia; aun no han entendido lo que es la salvación.  Solo Dios conoce sus corazones).  Debemos orar por ellos para que sean salvos.  Pero recordemos que “el hombre natural no percibe las cossa que son del Espíritu de Dios, porque para él son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente.” – 1 Co.2:14 Entonces, no esperemos que van a captar y mucho menos a obedecer principios bíblicos.

Lamentablemente, también hay “cristianos carnales”, los cuales son necios o insensatos. Típicamente el necio es aquel que niega a Dios y Su Palabra, pero la Biblia dice que el cristiano carnal hace lo mismo, que se comporta como un hombre inconverso (Ro.8:7-8; 1 Co.3:1-3).

También, por naturaleza muchos jóvenes y jovencitas se comportan neciamente debido a su inmadurez (Pr.22:15).  Lo que les hace falta es corrección y disciplina… ¡de parte de sus padres! (La razón que se comportan como necios es típicamente porque sus padres no los han disciplinado como debieron hacerlo – “desde temprana edad” Pr.13:24)

Y luego están los “escarnecedores” o “burladores”… Cuando hay esta clase de persona, ya sean jóvenes o adultos en la Iglesia, muchas veces se comportan así (riéndose burlonamente, distrayendo a otros que quieren poner atención, provocando a otros a comportarse como ellos, haciendo siempre lo contrario de lo que se les está instruyendo que hagan, teniendo una actitud rebelde, etc.) porque han sido influenciados o están tratando de imitar a otros escarnecedores o burladores… (1 Co.15:33)

Por último están los simples o sencillos.  Estos son los nuevos cristianos, o los niños y jovencitos que aún ignoran muchas cosas.  El simple va a aprender, ya sea del sabio o del escarnecedor.  Típicamente un escarnecedor tiene influencia de líder, tristemente para lo malo.  Es por eso que es tan importante que los jóvenes y hermanos sabios de la Iglesia sean líderes y no tengan miedo de ser una influencia para lo bueno y agradable al Señor, para que los simples o sencillos sigan su buen ejemplo.  Tristemente, más veces que no, los simples son influenciados y siguen el mal ejemplo de los necios y escarnecedores en la congregación, porque los sabios se quedan callados cuando debieran de hablar.

Pr.26:4-5, “Nunca respondas al necio de acuerdo con su necedad, para que no seas tú también como él.  Responde al necio como merece su necedad, para que no se estime sabio en su propia opinión.”

Pr.19:25 – “Hiere (reprende) al escarnecedor, y el simple se hará avisado;…”

Pr.21:11 – “Cuando el escarnecedor es castigado, el simple se hace sabio;”

Pr.22:10 – “Echa fuera al escarnecedor, y saldrá la contienda, y cesará el pleito y la afrenta.”

Ese ultimo versículo es reiterado en el Nuevo Testamento…

Tito 3:9-11, “Pero evita cuestiones necias,… porque son vanas y sin provecho.  Al hombre que cause divisiones, después de una y otra amonestación deséchalo, sabiendo que el tal se ha pervertido, y peca y está condenado por su propio juicio.” 

También, somos amonestados a apartarnos de gente necia, rebelde y escarnecedora…

Romanos 16:17-18, “Mas os ruego, hermanos, que os fijéis en los que causan divisiones y tropiezos en contra de la doctrina que vosotros habéis aprendido, y que os apartéis de ellos. Porque tales personas no sirven a nuestro Señor Jesucristo, sino a sus propios vientres, y con suaves palabras y lisonjas engañan los corazones de los ingenuos (sencillos)”.

La pregunta es: ¿En quién debemos invertir nuestro tiempo y palabras de consejo e instrucción?

Nuestro pasaje dice: “Corrige al sabio, y te amará.  Da al sabio, y será más sabio; Enseña al justo, y aumentará su saber.”

En otras palabras, hay que invertir tiempo en creyentes que quieren aprender; en el nuevo creyente (recién convertirdo) que es simple y necesita crecer, madurar, adquirir sabiduría y cordura. Hay que discipular, aconsejar e instruir (“mentor”) al sabio, para que sea más sabio.  Cuando uno corrige al sabio, él te agradece y aprende.  Cuando uno trata de corregir al necio y al escarnecedor, no solo rechazará la instrucción y represión, sino que te aborrecerá.  Es por eso que lo mejor es apartarse del necio y el escarnedor. Y hay que señalar su necedad y escarnio al simple, para que aprenda y no imite su mal comportamiento.

En tiempos pasados, hay algunos que me han cuestionado (y algunos que simplemente me han criticado) por no visitar o ir a buscar a algún hermano o joven que se ha apartado de los caminos del Señor.  Pero lo que muchos no saben (a veces solo el pastor sabe), es que ese hermano, o joven (y a veces toda una familia)… su problema era rebeldía, o una actitud necia.  Han habido casos en que jóvenes, muchachos que han crecido en nuestra iglesia pero que quizás nunca fueron salvos, o fueron mal influenciados por malas amistades o familiares mundanos de los cuales nunca se apartaron, terminaron yéndose al mundo (o a otra iglesia) porque su actitud cambió después de habérseles reprendido o confrontado por algún pecado…

Como alguien responde cuando es reprendido o corregido muchas veces es indicativo de un carácter necio, rebelde o escarnecedor.  Lo que la Palabra de Dios está diciendo en nuestro pasaje es: “No gastes tu tiempo y tus palabras con un necio o un escarnecedor.  Si vas a invertir tiempo y dar consejo sabio, dáselo al sabio, y será más sabio.  Si vas a tomar tiempo para instruir a alguien, hazlo con el que tiene deseo de aprender, que quiere la sabiduría de Dios y tiene apetito espiritual”.

“El principio de la sabiduría es el temor de Jehová; los insensatos desprecian la sabiduría y la enseñanza.” – Pr.1:7

“Todo hombre prudente procede con sabiduría; mas el necio manifestará necedad.” – Pr.13:16

“El hacer maldad es como una diversión al insensato; mas la sabiduría recrea al hombre de entendimiento.” – Pr.10:23

“El hombre impío endurece su rostro; mas el recto ordena sus caminos.” – Pr.21:29

Alguien dijo: “Como tú respondes a la exhortación y amonestación bíblica revela la clase de carácter que tienes”  ¡El sabio y el necio, el justo y el impío, el simple y el escarnecedor responden muy diferente a la Palabra de Dios!

Si tú eres sabio, ten cuidado de juntarte con los necios.  Si eres joven (simple), ten cuidado de no aprender de los escarnecedores.  Es más, fíjate con quien se juntan los escarnecedores….

Pr.15:12 – “El escarnecedor no ama al que le reprende, ni se junta con los sabios.”

 

 

Estimada es a los ojos de Dios la muerte de sus hijos

July 8, 2017

“Estimada es a los ojos de Jehová la muerte de sus santos.” Salmos‬ ‭116:15‬ ‬

Ayer tuve el privilegio de asistir al servicio memorial del Dr. Miguel Casillas, el cual se llevó acabo en La Primera Iglesia Bautista de Levittown, Puerto Rico.
El Hno. Max Robles, quien me acompañó y yo viajamos todo el día viernes, comenzando desde las 6:35 a.m. y aterrizamos en San Juan a las 4 de la tarde. Allí nos recogió el Hno. Luis Martínez, Pastor de la Iglesia Bautista Fundamental de Ceiba quien nos llevó a comer algo antes de ir a la iglesia, a la cual llegamos a las 6 de la tarde. Pude conocer al Pastor Danny Cortez y a varios hermanos miembros de la iglesia local como al Pastor Suni Ponce y miembros de la iglesia que pastoreo el Dr. Casillas. A parte de ellos, salude a algunos 15 pastores, varios de ellos entrenados en el Colegio Universitario Bautista de Puerto Rico, ministerio que fundó el Dr. Casillas hace más de 25 años. El servicio comenzó puntualmente a las 7 de la noche. Cantamos puros himnos favoritos del Dr. Casillas como “Grande es tu fidelidad” y “En Jesucristo, fuente de paz”. Luego comenzaron los testimonios de los siervos de Dios allí presentes, entre los cuales me encontraba yo. Nunca pensé que daría un testimonio, pero algunos pastores allí me animaron a pasar al frente y compartir como había conocido yo al hermano Casillas y como había el tocado mi vida. En realidad no iba preparado con nada escrito, pero pase y compartí de cómo había conocido al pastor en California cuando yo apenas tendría un par de años de haber sido salvo, y como años después, ya sirviendo en el ministerio en Albuquerque tuve el privilegio de tenerlo predicando en nuestra iglesia en varias ocasiones, pues seguido visitaba a su hermano Eliseo (¡quien me enteré aún vive en Albuquerque!). El Dr. Casillas fue grandemente usado por Dios posiblemente en todos los países latinoamericanos del mundo y Estados Unidos predicando en conferencias y congresos internacionales, sin embargo en distintas ocasiones estuvo dispuesto a llegar a predicar a nuestra pequeña congregación. No solo eso, sino que también tomaba el tiempo de quedarse platicando y aconsejándome horas después de haber terminado el culto. De no haber sido porque su hermano vive en la misma ciudad en donde nosotros estamos, quizás nunca hubiera venido a predicar a nuestra iglesia… Pues doy gracias a Dios que por esas razones tuve el privilegio de conocer mas de cerca a ese gran siervo del Señor.
Recuerdo que él varias veces me invitó a visitar “la isla” para conocer el colegio y predicar en su iglesia. Lamento que nunca hice tiempo ni aparte el dinero para hacer el viaje mientras él estaba con vida, y a la vez doy gracias a Dios por los hermanos de nuestra congregación que hicieron posible que yo pudiera ir para asistir a su funeral. ¡Que bendición fueron todos los testimonios anoche! No solo los de pastores y hermanos allí presentes, sino muchos otros que fueron enviados por video. ¡El servicio duro 4 horas y media! Al Pastor Ezequiel Salazar, quien era el predicador de esa noche, le dieron el púlpito casi a las 11 de la noche y solo predicó como 10 minutos… ¡Pero su mensaje fue de mucha bendición!
Estoy escribiendo esto en el avión rumbo a casa. Estoy cansado y desvelado, pero agradecido por la oportunidad que el Señor me concedió de haber “estado allí”.
También doy gracias a Dios por la amistad y atenciones del Pastor Luis Martínez; por la hospitalidad y atenciones de la familia Casillas, el Hno Bacilio Alfaro y el Pastor Ponce. Pero sobretodo doy gracias a Dios por el testimonio y legado que dejó el Dr. Miguel Casillas. Estoy seguro que ahora mismo el ya está en la presencia del Señor oyéndole decir: “Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondré; entra en el gozo de tu Señor”.
Verdaderamente, “Estimada es a los ojos de Jehova la muerte de sus santos”
¡Le pido a Dios que me ayude a terminar mi carrera así como el Dr. Miguel Casillas termino la suya – fiel hasta el final y dejando un testimonio digno de imitar!

“…Bienaventurados de aquí en adelante los muertos que mueren en el Señor. Sí, dice el Espíritu, descansarán de sus trabajos, porque sus obras con ellos siguen.”
‭‭Apocalipsis‬ ‭14:13‬‬‬