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Adolescentes y “Smartphones”

October 12, 2017

Leí este artículo y decidí traducirlo y compartirlo con los miembros de nuestra Iglesia. (Puede leerlo en Inglés en el “enlace” / “link” aquí abajo)

https://apple.news/AgWQQJhc7QVWdUAd_GzX4IA

(Si usted tiene hijos adolescentes que usan o tienen acceso a un smartphone, debería interesarle mucho este artículo y tomar en serio las recomendaciones.  ¡Hasta el mundo está alarmándose de lo que está sucediendo!)

“NECESITAMOS HABLAR DE JÓVENES Y LOS TELÉFONOS INTELIGENTES”

Nina  Langton no tenía derecho a estar deprimida.  Por lo menos, así pensaba ella.

Tenía un gran grupo de amigos, vivía en un vecindario próspero, y tenía una cercana relación con sus padres.  Como la mayoría de jóvenes de 16 años de edad en su High School, Nina pasaba mucho de su tiempo libre en su teléfono inteligente.  Pero nunca había sido “criticada” o “bullied” en las redes sociales, como a otras muchachas les había sucedido en sitios como “Snapchat”.

“Lo más difícil de mi depresión, era que yo misma no sabía porqué me sentía así… tan triste”, decía Nina.

Después de que intentó suicidarse, durante su estadía en un hospital de rehabilitación, Nina y su terapista identificaron la causa de su problema: “Inseguridad de su imágen física”.

“Yo estaba pasando mucho tiempo asechando (stalking) a modelos en Instagram, y me preocupaba mucho acerca de cómo yo lucía”, decía Nina, quien ahora tiene 17 años.  Ella se quedaba despierta muy tarde en su recámara, mirando las redes sociales en su teléfono.  Los desvelos, junto con un desorden mental dietético (anorexia) se le juntó al punto de llevarla a pensar que el suicidio era su única opción. “Yo no quería totalmente desaparecer,” decía ella, “Solo quería ayuda y no sabía de que otra forma conseguirla”.

La mamá de Nina, Christine Langton, quien tiene un título universitario especializado en salud pública y trabaja en un hospital pediátrico, dijo que el comportamiento de su hija la había “agarrado completamente desprevenida”….  “Nina era una muchacha divertida, atlética, inteligente, quien se llevaba bien con todos… Nunca me imaginé que estuviera batallando con depresión.” dijo ella.  Mirando hacia atrás, Langton reconoce que debió haber hecho algo para moderar el uso del teléfono de su hija.  “Nunca se me ocurrió quitarle el teléfono por las noches cuando ella se iba a acostar a su recámara,” dijo…  “Nunca pensé en el impacto que su teléfono estaba teniendo sobre ella y cómo estaba afectando su auto-estima o imágen personal hasta después que todo sucedió.”

Parece ser que cada generación pasada de padres  se ha escandalizado de la nueva tecnología y el uso de ella por sus hijos, como la televisión y los video juegos, etc.  Sin embargo, los avances inevitables y conveniencia de la tecnología portátil, junto con la atracción de las redes sociales, sin duda ha hecho de los teléfonos inteligentes un peligro amenazante incomparable a las tecnologías del pasado.  Padres, adolescentes y aquellos que investigan el comportamiento social de la gente están de acuerdo que los teléfonos inteligentes están impactando profundamente la manera en que adolescentes se comunican y pasan su tiempo libre.  Y aunque algunos expertos dicen que es muy pronto para sonar alarmas con respecto a teléfonos inteligentes, otros argumentan que ya comprendemos lo suficiente acerca del desarrollo mental y emocional de los jóvenes y lo vulnerables que son, como para recomendar que padres restrinjan el escalante hábito y uso de teléfono de sus hijos.

Las más recientes estadísticas respecto a la salud mental de adolescentes respaldan la urgencia de este debate social.

Entre los años 2010 y 2016, el número de adolescentes que experimentaron por lo menos un episodio significativo de depresión mental / emocional aumentó un 60%, de acuerdo a la encuesta nacional llevada acabo por el Departamento de Salubridad y Servicios Humanos.  En el año 2016 se hizo una encuesta de 17,000 adolescentes, la cual descubrió que 13% de ellos habían tenido episodios de depresión, comparado a solo el 8% de encuestados en el año 2010.  Muertes por suicidio entre jóvenes de 10 a 19 años también han aumentado drásticamente, de acuerdo a información compilada por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades.  Las que más están padeciendo son las jovencitas (muchachas); el reporte más reciente de la organización arriba mencionada demuestra que el suicidio de jovencitas ha excedido los promedios de los pasados 40 años.  Todo esto incrementó después de las décadas 1990 y 2000 con el desarrollo del Smartphone.

“Estos aumentos son enormes – posiblemente sin precedentes,” dice Jean Twenge, profesora de sicología en San Diego State University y autor del libro iGen, que examina como los jóvenes “súper-conectados” están menos contentos y menos preparados para la vida adulta que los jóvenes en generaciones pasadas. En un estudio que aparecerá este año en la revista Clinical Psychological Science, Twenge demuestra que después del 2010, jóvenes que pasaron más tiempo en nuevos medios sociales estaban más propensos a problemas de salud mental que otros que pasaban tiempo en actividades sin pantallas.

Usando información colectada entre el 2010 y el 2015 de más de 500,000 adolecentes en todo el país, el estudio de Twenge descubrió que jóvenes que pasaban 3 horas o más al día en un teléfono inteligente u otro aparato electrónico estaban un 34% más probables a contemplar el suicidio, incluyendo sentirse desesperados y seriamente considerando el suicidio como opción, que otros jóvenes que usan aparatos electrónicos 2 horas o menos al día.  Entre los jóvenes que usaron aparatos electrónicos 5 horas al día o más, el contemplar suicidio o terminar en suicidio aumentó a más del 48%

Twenge también descubrió que jóvenes que usan las redes sociales diariamente son un 13% más susceptibles a experimentar niveles altos de síntomas de depresión que otros jóvenes que usan las redes sociales con menos frecuencia.  Sobre todo, jóvenes en el estudio que pasaban menos tiempo en interacciones sociales “cara a cara” con otra persona y más tiempo en las redes sociales, fueron más propensos a la depresión.

Twenge reconoce que su estudio no prueba una relación de causa-efecto entre los teléfonos inteligentes y la depresión. “Es posible que jóvenes deprimidos son más propensos a pasar tiempo en sus aparatos electrónicos,” dice Twenge, “pero eso no da respuesta a la pregunta de cuál era la causa de este enorme incremento en depresión juvenil y suicidio.”

Otros expertos han señalado que también pudieran ser los resultados de la Recesión, o la incrementación de trabajo y tarea que se les da como estudiantes, la posible explicación del estado mental y emocional de los jóvenes, lo cual no tiene nada que ver con aparatos electrónicos. “Pero cuando estudias la información de cómo ha cambiado la economía o la tarea escolar, no concuerda con la incrementación del suicidio juvenil o depresión,” dijo Twenge, “pero los números de jóvenes que son dueños de teléfonos inteligentes sí concuerda. Estoy dispuesta a estudiar otros factores, pero yo creo que entre más aprendemos de jóvenes y su uso de teléfonos inteligentes, más nos estamos dando cuenta que limitar el tiempo que estén expuestos a los teléfonos inteligentes es una buen idea.”

Otros están de acuerdo que es tiempo de mirar más de cerca este asunto de jóvenes usando teléfonos inteligentes y sus resultados. “Lo que esta generación actualmente está enfrentando con su uso de tecnología es un experimento gigante y no sabemos lo que va pasar,” dice Frances Jensen, cátedra de neurología en la University of Pennsylvania’s Perelman School of Medicine.  Aunque la ciencia concerniente a jóvenes y la tecnología no está completa, Jensen dice que lo que ya sabemos acerca de las mentes de niños y jóvenes indica que darle a un adolescente acceso completo a aparatos conectados al internet “es jugar con el fuego.”

El cerebro de los adolescentes

Para entender como el uso de aparatos electrónicos pueden estar afectando la salud mental de un joven, es importante reconocer los cambios complejos que están sucediendo en el cerebro de un adolescente, el que no ha terminado de desarrollarse.

En primer lugar, el cerebro juvenil es increíblemente plástico y capaz de adaptarse (en el sentido físico) en reacción a actividades innovadoras o señales sociales y ambientales, dice Jensen, quien es la autor del libro The Teenage Brain (El Cerebro Adolescente).

Algunos estudios ya han enlazado (conectado) el multitarea (multitasking) de media – texteando, usando social media y rápidamente entrando y saliendo de aplicaciones en un teléfono inteligente – con tener menos materia gris en la córtex cingulada anterior (CCA), una región del cerebro que procesa las emociones y toma decisiones. Estudios adicionales han relacionado el tener menos materia gris en la CCA con la depresión y desordenes de adicción.

“Sabemos con certeza que adolescentes están muy subdesarrollados en las áreas de controlar sus impulsos, la empatía, y juicio en comparación a adultos,” dice Jensen.  Esto los puede llevar a sitios y encuentros perturbadores en el internet – cosas que una mente más madura sabe evitar.  El cerebro adolescente también posee un sistema de “riesgo-recompensa” hiperactivo que le ayuda a aprender más fácilmente que el de un adulto – pero también lo hace más vulnerable a las adicciones, más rápidamente que el de un adulto, dice ella. Estudios han relacionado las redes sociales y otras actividades en los teléfonos inteligentes con un repunte (spike) de neuroquímicos que lo hace a uno sentir bien, así como la dopamina, la cual puede llevar a un joven al uso compulsivo de aparatos electrónicos y promueve sentimientos de distracción, fatiga, o irritabilidad cuando el joven es separado de su teléfono.

Jensen agrega que aún si los teléfonos inteligentes no fueran la raíz de la causa de la ansiedad u otros problemas de un adolescente, pueden terminar siendo un acelerante – la gasolina que convierta una chispa de la angustia de un adolescente a una llamarada.

Otra región del cerebro – la córtex prefrontal – es crítica para el enfoque e interpretación de las emociones humanas, la cual no se termina de desarrollar hasta que una persona llega alrededor de los 25 años de edad, dice Paul Atchley, profesor de psicología en la University of Kansas. “Durante nuestros años adolescentes, es importante entrenar nuestro córtex prefrontal a que no se distraiga tan fácilmente,” dice Atchley. “Lo que vemos en nuestro trabajo como educadores es que jóvenes están constantemente distraídos, y menos sensibles a las emociones de otros.”

Mientras el estudio de jóvenes y teléfonos inteligentes es preliminar, Atchley dice que él cree que estudios eventualmente mostraran una conexión más clara entre las tendencias negativas en la salud mental de jóvenes y la incrementación del uso de teléfonos inteligentes entre jóvenes. Pero unos científicos contienden que aun no hay suficiente evidencia de causa-efecto para condenar los teléfonos inteligentes.

“Veo la incrementación de la depresión, especialmente entre jovencitas, y entiendo porque gente lo conectan con la tecnología nueva,” dice Candice Odgers, profesora de psicología y neurociencia en Duke University quien ha publicado estudios de jóvenes y tecnología. “Pero, tenemos muy poca información que sugiere que los teléfonos inteligentes están causando ansiedad o discapacidades sociales.” Ella indica que algunos adolescentes, particularmente grupos como Adolescentes LGBT, pueden beneficiarse de la comunicación por el internet a través de conversaciones animadoras de parte de amigos y familia.

Odgers agrega que sacar conclusiones precipitadas y hacer ver mal los teléfonos inteligentes nos puede alejar de encontrar otros factores que pueden ser más significantes – de lo cual otros expertos también se preocupan.  “Este es un problema tan serio y polarizador que debemos de dejar a un lado suposiciones hasta que tengamos más información concreta,” dijo ella.  Al mismo tiempo, ella no aprueba el acceso sin restricciones de los teléfonos inteligentes a cualquier edad. “Ciertamente no estoy proponiendo darle a un niño de 8 años un teléfono inteligente,” dijo ella.  “Pero si me preguntas a qué edad es apropiado, o cuanto uso es prudente, no creo que la evidencia que existe nos da esas respuestas.”

Mientras que los estudiosos están discutiendo los mensajes de salud publica apropiada, jóvenes están recibiendo su primer teléfono inteligente a una edad más y más temprana – la edad promedio es 10, de acuerdo a un reciente estimado – y están pasando más y más tiempo en sus aparatos.

“Es probable que estoy en mi teléfono unas 10 horas al día,” dice Santi Potocnik, un joven de 16 años en Denver.  Aun cuando no está activamente usando su teléfono, Santi dice que siempre lo tiene con él y que nunca considera tomar un break.  “Esto (o sea – su teléfono) es parte de mi vida y trabajo, y eso significa que necesito estar en contacto constante.”

El papá de Santi, Billy Potocnik, dice que se preocupa por el hábito de su hijo con su teléfono, ya que Santi está batallando con sus estudios.  Pero todos los amigos de Santi tienen un teléfono inteligente y lo usan constantemente, es por eso que Potocnik dice que quitarle el teléfono a su hijo se siente algo muy opresivo. “Si yo trato de quitarle el teléfono, él me dice que no está haciendo nada malo con él,” de lo cual Potocnik dice que la mayorías de las veces es cierto, “y se convierte en una batalla.”

Él y otros padres dicen que tener esa batalla día tras día es abrumador (overwhelming).  Y para complicar las cosas, muchas escuelas y programas fuera de la escuela usan redes sociales y otras plataformas del internet para coordinar eventos, o publicar grados y tarea.  “No es tan simple como el decir, okay, es tiempo de tomar un break de tu teléfono,” dijo Potocnik.

Como “hablan” los jóvenes

Colleen Nisbet ha sido una consejera de high school por más de dos décadas.  Una de sus responsabilidades en la Granby Memorial High School en Connecticut es monitorear a los estudiantes durante sus tiempos de lonche. “La hora del lonche siempre era un tiempo para socializar cuando los estudiantes se hablaban y gastaban un poco de su energía,” dijo ella. “Ahora se sientan con sus teléfonos y apenas se hablan los unos a otros.”

Esta escena–jóvenes juntándose en un parque o en casas de amigos solo para sentarse silenciosamente y quedarse mirando una pantallita–se repite ves tras ves al hablar con padres acerca de sus hijos.  “Cuando estas con gente desconocida o no tienes algo de qué hablar, los teléfonos se usan más porque es una situación incómoda,” dijo Shannon Ohannessian, una joven de 17 años de edad en Farmington High School en Connecticut.

El evitar las interacciones de cara-a-cara le preocupa a Brian Primack, director del Center for Research de Media, Tecnología, y Salud en la University of Pittsburgh.  “Los seres humanos somos seres sociales,” dijo él. “Nos evolucionamos por medio de millones de años para responder al contacto visual, contacto físico, el reírnos juntos, y cosas reales al enfrentarlas.”  Hay estudios con mucho mérito que relacionan el aislamiento con la depresión, y el tiempo que se pasa socializando personalmente con un mejor estado de ánimo y bienestar.  Si los teléfonos inteligentes se están entremetiendo con la habilidad de socializar y disfrutar las interacciones cara-a-cara–y sí hay estudios que concluyen que exactamente eso está sucediendo–eso es un problema grande, dijo Primack.

Mientras no siempre están hablando en voz alta, jóvenes de hoy en día sí están hablando los unos con los otros–y de otros.  Solo es que lo están haciendo en sus teléfonos.  Y no toda esa comunicación es buena.  “Me dicen que se están hablando y haciendo comentarios y criticas de otros con sus amigos mientras todos están sentados juntos,” dijo Nisbet, la consejera.  Agrega que parece que el teléfono les “quita el filtro.”

El chusmerío (backbiting) y el chisme entre malas chicas (mean-girl gossip) no son nada nuevo, por supuesto.  Pero los estudios indican que, entre adultos, el internet tiene un efecto de desinhibición (disinhibition effect) que permite hablar de una manera más cruel y áspera, en comparación si tuvieran que decirlo cara-a-cara a alguien.

Maryellen Pachler, una enfermera practicante que entrenó en Yale University y se especializa en el tratamiento de desordenes de ansiedad en adolescentes, dice que antes en su trabajo les decía a los pacientes que sus temores eran grandemente irracionales.  “Ahora no pienso que son irracionales,” dijo ella.  “Si levantas tu mano en la clase o dices algo tonto, es muy probable que tus compañeros de escuela estarán texteando o publicando algo de ti ese mismo día.”

Dijo ella que el encanto y el brillo (glamour and gleam) de las redes sociales también está acelerando el incremento de la ansiedad juvenil.  “Mis pacientes ven a sus amigas que se ven tan felices en Snapchat o Instagram, y piensan que ellos [sus pacientes] son los únicos que están aparentando en sus fotos,” dijo ella, haciendo referencia a lo que estudiosos llaman el efecto del “Highlight Reel Effect” (rollo de momentos destacados de la vida de sus amigos) en social media.  “Les quiero decir [a sus pacientes], mira, esta chica de quien estas tan celosa, ¡estaba en mi oficina ayer!”

Jóvenes están de acuerdo que solo poner cosas bonitas en social media es la regla, no la excepción.  “Nadie va publicar algo que los va hacer ver mal,” dice Ohannessian (señorita de 17 años).  “Yo lo sé, pero sigue siendo difícil separar lo que uno ve en social media de la vida real.”

¿Que sigue para los jóvenes y teléfonos inteligentes?

Sin duda, hay muchos factores que están contribuyendo a la depresión juvenil.  Padres dicen que jóvenes de hoy en día están más ocupados que nunca–con más y más actividades escolares necesarias para ganar entrada a una buena universidad.  Pero aun los estudiosos que no están listos a condenar los teléfonos inteligentes dicen que es importante restringir el hábito del uso de aparatos electrónicos de un adolescente, y que demasiado social media o el multitarea del media (media multitasking) es probablemente dañoso.

No creo que estos aparatos son la causa principal, pero creo que contribuyen a mucho de las cosas que nos preocupan,” dice David Hill, director de la Academia Americana Pediátrica (AAP) Concilio de Media y Comunicación.  “Hablo yo con padres que están bien preocupados, y mi opinión es que deben de ser mucho más estrictos en poner límites–especialmente con teléfonos en los cuartos en la noche.”

Pero las guías de la AAP no ofrecen límites específicos apropiados para el uso de teléfonos inteligentes para niños mayores de 6 años, y oficiales de la oficina de salud pública generalmente dicen que los padres deben decidir que es lo correcto para sus hijos, sin ofrecer guías especificas.

Educadores también están batallando con dilemas relacionados a los teléfonos inteligentes.  Muchas escuelas permiten el uso de teléfonos inteligentes entre clases y durante tiempo libre, pero maestros dicen que mantener a los estudiantes sin que usen los teléfonos inteligentes durante la clase se ha convertido en una tremenda carga.

Gina Spiers, una maestra de inglés en la San Lorenzo High School cerca de Oakland, CA, dice que ella antes les quitaba los teléfonos, pero los estudiantes se ponían en pánico y causaban interrupción en la clase. Ella y su escuela están luchando de otra manera–con buenos resultados.

Empezando este otoño, San Lorenzo High School se unió a muchas otras escuelas en el país para trabajar con una compañía llamada Yondr para restringir el acceso a teléfonos inteligentes durante las horas de la escuela. Yondr hace bolsitas pequeñas para teléfonos que se pueden cerrar con llave que los estudiantes pueden cargar con ellos, pero no se pueden abrir hasta el fin del día escolar.

“Los cambios ya han sido profundos,” dice Allison Silestri, directora de San Lorenzo High School.  Jóvenes están más enfocados e involucrados durante la clase, y los diarios de los jóvenes indican que sienten menos ansiedad y están más relajados.  Silvestri dice que menos pleitos han sucedido este semestre–un beneficio a la ausencia de social media.  “Se tienen que mirar a los ojos para que un conflicto suceda,” dijo ella.  “Hay demasiada mas alegría e interacción, y no puedo contar las veces que padres me han preguntado, ‘¿Como compro esto para mi casa?’”

El experimento del teléfono inteligente en San Lorenzo no satisface los estandartes de métodos científicos. Pero es una evidencia más que relaciona a los teléfonos inteligentes con los problemas que enfrentan los jóvenes hoy en día.  Mientras no hay duda que sí hay maneras buenas para que los jóvenes usen los teléfonos inteligentes, se está convirtiendo más y más  difícil argumentar que el status quo (las cosas como son)–el aparente uso sin límite juvenil de teléfonos inteligentes, a la par del acceso total al internet–sea algo bueno para ellos.

Unos meses después de intentar suicidarse, Nina Langton se dirigió a sus compañeros de escuela y les hablo con transparencia acerca de su depresión.  Describió el estigma de enfermedad mental, y lamentó el hecho que, mientras muchos jóvenes están deprimidos, muy pocos están dispuestos a hablar o a pedir ayuda.  “Estaba preocupada por mucho tiempo acerca de hablar de mis problemas porque pensaba que sería juzgada,” dijo ella.

Después de dirigirse a sus compañeros de escuela, “muchos de mi edad me procuraron para hablar de sus propias experiencias con la tecnología y depresión y terapia,” dijo ella.  “Yo creo que es un problema grande del cual se necesita hablar más.”

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Fuerza y honor son su vestidura

September 1, 2017

“Fuerza y honor son su vestidura; y se rie de lo por venir.  Abre su boca con sabiduría, y la ley de clemencia está en su lengua.  Considera los caminos de su casa, y no come el pan de balde.  Se levantan sus hijos y la llaman bienaventurada; y su marido también la alaba.  Muchas mujeres hicieron el bien; mas tú sobrepasas a todas.  Engañosa es la gracia, y vana la hermosura; la mujer que teme a Jehová, ésa será alabada.  Dadle del fruto de sus manos, y alábenla en las puertas sus hechos.” – Proverbios 31:25-31

No es el cumpleaños de mi esposa, ni tampoco nuestro aniversario de bodas, pero quise tomar un tiempo para alabar un poquito a mi amada compañera y ayuda idónea – la hermana Ana Gómez.

Creo que es debido a las siguientes razones, primeramente porque no está conmigo ahora, sino con nuestra hija ayudándole con nuestros nietos ya que ella está por aliviarse de su tercer bebé.  Pasamos dos semanas juntos de viaje en California y Arizona, pero cuando fue tiempo de regresar, ella se fue directamente a Oklahoma,  y yo me vine a casa solo : (

Estuve bastante ocupado en la oficina Martes, Miércoles y Jueves, tratando de ponerme al corriente con un montón de trabajo.  Pero los días Viernes típicamente no voy a la oficina, sino que me quedo en casa para hacer algunos “Honey do´s”, pero me levanté realizando que ella no estaba, Y QUE LA EXTRAÑO MUCHO… ¡Cómo me hace falta!  Los viernes normalmente salimos a desayunar juntos. ¡Cómo extraño su compañía!  Quizás también me siento algo nostálgico porque vi un post en el sitio del Dr. Jack Hyles en el cual pusieron un tributo que escribió él a su esposa, la hna. Beverly Hyles hace años, cuando cumplieron 51 años de casados.  La hna. Beverly a penas falleció este Martes pasado.  En ese tributo él expresa su admiración por su esposa, y alaba el carácter que ella poseía.  ¡Ahora ellos ya reunidos con el Señor en gloria!  Al leer las cosas que él escribió, me hizo recordar el tesoro de esposa que Dios en su misericordia me dió a mí.

Pr.31:10 dice: “Mujer virtuosa, ¿quién la hallará? Porque su estima sobrepasa largamente a la de las piedras preciosas.”   Quiero expresar sencillamente, que yo encontré a esa mujer virtuosa, mi querida esposa Ana Gómez — “Fuerza y honor son su vestidura”.

Mi linda esposa es una de las mujeres más fuertes que yo conozco, doy testimonio de eso porque la he visto muy de cerca por más de 31 años de casados, pero especialmente desde que fuimos salvos hace 27 años — criando a nuestros tres hijos (ahora cada vez que cuida a nuestros nietos), sirviendo ardua y fielmente a mi lado en el ministerio por más de 20 años como ganadora de almas, maestra de la misma clase dominical de señoritas por más de 15 años, cantando en el coro, cantando especiales, cuidando guardería (en los primeros años de la iglesia), hasta limpiando la iglesia (aún en tiempos recientes se remanga su blusa y se pone a limpiar baños, cocina y a trapear cuando hace falta).  ¡En nuestro hogar no se diga… es una excelente ama de casa y sobre todo cuidando de mi, de mis necesidades y hasta caprichos!

Pero no es que sea fuerte en sus propias fuerzas, sino que es una mujer piadosa que camina con Dios y se fortalece en el Señor y en el poder de su fuerza.

Sin embargo, la virtud más sobresaliente de mi esposa, es que es una mujer cristiana “honorable”.  La palabra “honor” es definida de la siguiente manera: “Cualidad moral que lleva al cumplimiento de los propios deberes respecto del prójimo y de uno mismo.” Y si hay alguien que posee esa virtud moral, de cumplir con sus deberes poniendo a otros primero antes que a si misma, esa es mi esposa.  Alguien “honorable” quien es “digna de ser honrada o acatada” (dicc.- Real Academia Española).  Busqué la definición de “acatado” y el diccionario dice la siguiente: “Tributar homenaje de sumisión y respeto”.

De la mujer virtuosa, la Biblia dice lo siguiente: “El corazón de su marido está en ella confiado, y no carecerá de ganancias.  Le da ella el bien y no mal todos los días de su vida.” – v.11-12.  ¡Me siento que soy el esposo más bendecido del mundo! Tengo profundo respeto y admiración por mi esposa, y le doy gracias a Dios por ella.

A mi esposa no le gusta llamar la atención de otros.  Prefiere que yo no la alague delante de otros.  Nunca pone fotos de ella misma (no se toma “selfies” de ella misma).  Ella prefiere trabajar y servir “detrás de las escenas”.  Pero ni mis hijos ni yo seríamos lo que somos, ni estuviéramos sirviendo al Señor como lo hacemos, si no fuera por la influencia, ayuda, ánimo, y amonestaciones de mi “mujer virtuosa”… ¡Hay que dar honra a quién lo merece!  Pr.31:28 dice: “Se levantan sus hijos y la llaman bienaventurada; y su marido también la alaba;”  – ¡Pues este marido se deleita en tributar homenaje y alabar a su esposa!

Te amo mucho y doy gracias a Dios por ti “honey”

Mas Jehová es el que da la victoria

July 21, 2017

Proverbios 21:31 – “El caballo se alista para el día de la batalla; Mas Jehová es el que da la victoria.” 

Alguien dijo: “Trabaja y esfuérzate como que todo depende de ti, pero ora y ruégale a Dios sabiendo que todo depende de Él”

Alguien más dijo: “Dios hará lo que nosotros no podemos hacer, pero nunca hará lo que nosotros debemos hacer”.

Ro.12:11 – “En lo que requiere diligencia, no perezosos; fervientes en espíritu, sirviendo al Señor;”

¡Dios aborrece la pereza, pero bendice el trabajo y el esfuerzo, especialmente cuando se trata de Su obra!

2 Tim.2:1 – “Tú, pues, hijo mío, esfuérzate en la gracia que es en Cristo Jesús.”

Al acercarse las celebraciones de nuestro vigésimo aniversario aquí en Albuquerque, y revisando los resultados de los pasados 20 años de nuestro ministerio, puedo ver que algunos años, bajaron nuestros resultados de alcance evangelístico considerablemente. Es difícil recordar las circunstancias específicas girando alrededor de nuestra familia e iglesia durante esos tiempos (los años 2003, 2008 y 2009), pero sé una cosa con toda seguridad – No fue porque Dios nos haya fallado, sino porque sin duda nosotros le “aflojamos” (en el ganar almas, en el discipulado, ¡en la oración!… etc.)

Muchas veces, creo que en todo ministerio, hay temporadas de mucho fruto y crecimiento, al igual que temporadas en las cuales no se logran los resultados y metas planeadas.  Hay un tiempo para sembrar y cosechar; hay un tiempo de cuidar y cultivar los frutos de nuestro esfuerzo, y también hay un tiempo de limpiar y podar aquello que impide que el árbol lleve más fruto – Eso es lo que está pasando este año en nuestra congregación – Ha sido un tiempo de reflexión personal, de confrontar y corregir comportamientos pecaminosos, y definitivamente todo eso ha afectado el paso de crecimiento y fruto que hemos estado acostumbrados a ver durante estos pasados 5 a 6 años. Sin embargo, Dios es fiel y hemos podido ver su mano obrando en nuestra congregación de una manera evidente.  Al revisar los resultados como mencionaba antes, también he podido observar que después de esos años difíciles y sin mucho fruto, vimos mayor crecimiento y fruto en los años siguientes.  Por lo tanto, tengo fe que así será nuevamente después que pase este año de prueba, en el cual Dios sin duda, aún no ha terminado Su obra de limpiar lo que necesita limpiar en nuestras vidas.

En las próximas 3 semanas tenemos mucho trabajo que hacer en preparación de nuestro fin de semana del vigésimo aniversario; desde la conferencia bíblica los días 10 al 12 de Agosto, alistándonos con muchos detalles para poder estar listos y recibir a hermanos de otras iglesias que estarán con nosotros, al domingo de aniversario el 13 de Agosto, día que le estamos pidiendo a Dios nos ayude a llenar nuestro auditorio y ver a muchas almas salvas, y por último nuestro banquete de aniversario y servicio de organización ese domingo por la noche, en la cual estaremos firmando nuestro convenio para convertirnos nuevamente en una iglesia independiente a partir de ese día.  ¡Estoy lleno de expectativa al pensar en lo que el Señor tiene preparado para nuestra Iglesia!

Mi oración es que nuestra congregación capture la visión de lo que el Señor quiere hacer en nuestras vidas e iglesia ese fin de semana de aniversario, y que juntos nos pongamos a trabajar con gran entusiasmo y esfuerzo, pero a la vez que nos pongamos a orar como nunca antes, pidiéndole al Señor que sea Él quien nos dé la victoria.

El corazón del rey está en la mano de Dios

July 20, 2017

Proverbios 21:1 – “Como los repartimientos de las aguas, así está el corazón del rey en la mano de Jehová; a todo lo que quiere lo inclina.” 

Dios mueve los corazones de hombres en posiciones de eminencia y poder, con tal de favorecer a Su pueblo…

Lo hizo con el rey Ciro de Persia, para que fuese re-edificado el templo en Jerusalén.

Esdras 1:1-4, “En el primer año de Ciro rey de Persia, para que se cumpliese la palabra de Jehová por boca de Jeremías, despertó Jehová el espíritu de Ciro rey de Persia, el cual hizo pregonar de palabra y también por escrito por todo su reino, diciendo: Así ha dicho Ciro rey de Persia: Jehová el Dios de los cielos me ha dado todos los reinos de la tierra, y me ha mandado que le edifique casa en Jerusalén, que está en Judá.  Quién haya entre vosotros de su pueblo, sea Dios con él, y suba a Jerusalén que está en Judá, y edifique la casa a Jehová Dios de Israel (él es el Dios), la cual está en Jerusalén.  Y a todo el que haya quedado, en cualquier lugar donde more, ayúdenle los hombres de su lugar con plata, oro, bienes y ganados, además de ofrendas voluntarias para la casa de Dios, la cual está en Jerusalén.”

Lo hizo con el rey Artajerjes, para dejar ir a Nehemías a reedificar los muros de Jerusalén, dándole protección y hasta materiales para la reedificación…

Nehemías 2:5-8, “y dije al rey: Si le place al rey, y tu siervo ha hallado gracia delante de ti, envíame a Judá, a la ciudad de los sepulcros de mis padres, y la reedificaré.  Entonces el rey me dijo (y la reina estaba sentada junto a él): ¿Cuanto durará tu viaje, y cuándo volverás? Y agradó al rey enviarme, después que yo le señalé tiempo.  Además dije al rey: Si le place al rey, que se me den cartas para los gobernadores al otro lado del río, para que me franqueen el paso hasta que llegue a Judá; y carta para Asaf guarda del bosque del rey, para que me dé madera para enmaderar las puertas del palacio de la casa, y para el muro de la ciudad, y la casa en que yo estaré.  Y me lo concedió el rey, según la benéfica mano de mi Dios sobre mí.

Lo hizo con el rey Asuero, para favorecer a Ester y salvar así al pueblo de Dios que habitaba en su reino…

Ester 4:8-16, “Le dio también la copia del decreto que había sido dado en Susa para que fuesen destruidos, a fin de que la mostrase a Ester y se lo declarare, y le encargara  que fuese ante el rey a suplicarle y a interceder delante de él por su pueblo… Entonces Ester dijo a Hatac que le dijese a Mardoqueo: Todos los siervos del rey, y el pueblo de las provincias del rey, saben que cualquier hombre o mujer que entra en el patio interior para ver al rey, sin ser llamado, una sola ley hay respecto a él: ha de morir;… y yo no he sido llamada para ver al rey estos treinta días… Entonces dijo Mardoqueo… No pienses que escaparás en la casa del rey más que cualquier otro judío.  Porque si callas absolutamente en este tiempo, respiro y liberación vendrá de alguna otra parte para los judíos; mas tú y la casa de tu padre preceréis.  ¿Y quién sabe si para esta hora has llegado al reino?” Y Ester dijo que respondiesen a Mardoqueo: Ve y reúne a todos los judíos que se hallan en Susa, y ayunad por mí, y no comáis ni bebáis en tres días, noche y día; yo también con mis doncellas ayunaré igualmente, y entonces entraré a ver al rey, aunque no sea conforme a la ley; y si perezco, que perezca.”

Más adelante, vemos como Dios obró interviniendo sobrenaturalmente…

Ester 6:1 – “Aquella misma noche se le fue el sueño al rey, y dijo que le trajesen el libro de las memorias y crónicas, y que las leyeran en su presencia…”

Conocemos el resto de la historia, Mardoqueo el judío es honrado, el enemigo de los judíos es ahorcado y los judíos fueron librados.

Ester 8:1-2 – “El mismo día, el rey Asuero dio a la reina Ester la casa de Amán enemigo de los judíos; y Mardoqueo vino delante del rey, proque Ester le declaró lo que él era respecto de ella.  Y se quitó el rey el anillo que recogió de Amán, y lo dio a Mardoqueo. y Ester puso a Mardoqueo sobre la casa de Amán.”

¡Gloria a Dios, Él puede mover el corazón y la voluntad hasta de un rey pagano!

Mire las palabras del rey Nabucodonosor, después que Dios lo había humillado y luego restablecido a su reino:

Daniel 4:34-37, “Mas al fin del tiempo yo Nabucodonosor alcé mis ojos al cielo, y mi razón me fue devuelta; y bendije al Altísimo, y alabé y glorifiqué al que vive para siempre, cuyo dominio es sempiterno, y su reino por todas las edades.  Todos los habitantes de la tierra son considerados como nada; y él hace según su voluntad en el ejército del cielo, y en los habitantes de la tierra, y no hay quien detenga su mano, y le diga: ¿Qué haces?  En el mismo tiempo mi razón me fue devuelta, y la majestad de mi reino, mi dignidad y mi grandeza volvieron a mí, y mis gobernadores y mis consejeros me buscaron; y fui restablecido en mi reino, y mayor grandeza me fue añadida.  Ahora yo Nabucodonosor alabo, engrandezco y glorifico al Rey del cielo, porque todas sus obras son verdaderas, y sus caminos justos; y él puede humillar a los que andan con soberbia.

A través de la historia de Israel, vemos que Dios ha usado a intrumentos humanos para favorecer, salvar y proveer para Su pueblo durante tiempos de necesidad y crisis.

Nuestra iglesia tiene necesidad de conseguir las finanzas para comprar el edificio que la Iglesia Bautista Northwest está vendiendo en el 402 San Clemente Rd. NW.  El Pastor de esa iglesia me ha dicho que su congregación están orando por nosotros para que podamos conseguir el dinero y que estarían dispuestos a aceptar una cantidad considerablemente menos de lo que están pidiendo ($425,000.) con tal de que nuestra congregación se quede con sus edificios.  ¡Dios ha confirmado ya de varias maneras que Él quiere que nos cambiemos a ese local y sigamos trabajando para alcanzar a nuestro pueblo hispano en Albuquerque con el evangelio de Cristo en el futuro!

Este fin de semana, estará predicando en los servicios de Inglés en nuestra Iglesia el Dr. Russell Anderson.  El fue el co-fundador del colegio cristiano Hyles Anderson College en Indiana.  Es un hombre de negocios cristiano y también un evangelista quién ha dado más de 30 millones de dólares a iglesias bautistas fundamentales a través de los años con el fin de ayudarles a comprar terrenos y edificios, construir templos, etc. con tal de que se ganen almas, comiencen más iglesias y se envíen más misioneros por todo el mundo. Él estará predicando sobre principios bíblicos para obtener éxito en las finanzas.  El ha dicho que quiere invertir en la obra de Dios con tal de morir “pobre” (sin dinero), pero que “Dios no lo deja”.

Existe una buena posibilidad de que yo tenga la oportunidad de hablar con él acerca de nuestra necesidad este domingo… No pienso pedirle que nos regale el dinero.  Ni siquiera pienso pedirle que nos lo preste…  ¡Solo puedo imaginarme que a un hombre como a él, le “llueven” cartas, llamadas y peticiones por ayuda económica a diario!

La Biblia dice en Pr.19:6 – “Muchos buscan el favor del generoso, y cada uno es amigo del hombre que da.”

Lo que si quiero decirle, es que nuestra congregación está lista para tener su propio edificio, que podemos pagar un pago mensual (dice el dicho que lo que “a uno no le cuesta, no lo aprecia”), lo único que nos falta es poder calificar con una institución bancaria o financiera para un préstamo debido a que hemos sido un ministerio hispano durante los pasados 7 años y por lo tanto no tenemos un historial de crédito ni los reportes de ingresos-egresos que requiere una financiera para hacer un préstamo hipotecario comercial.  Tenemos un record detallado de nuestras ofrendas recibidas estos pasados 5 años y medio.  Podemos demostrar “solvencia económica” y estabilidad puesto que llevamos 20 años aquí en Albuquerque.  No somos una congregación que acaba de comenzar.  Sin embargo, necesitaríamos entre 3 a 5 años más, ya estando independientes, para poder cumplir con los requisitos necesarios para calificar para un préstamos sin necesidad de ayuda de otros de afuera.  (Mis planes y mi deseo, es que tan pronto como nos independicemos, obtengamos un programa de computadora modernizado y práctico para llevar un registro adecuado y profesional de nuestras finanzas como iglesia, al igual que contratar a un contador familiarizado con iglesias y así asegurarnos de tener todo en “orden” cuando se llegue el tiempo en el futuro de poder nosotros financiar una propiedad).  LO QUE AHORA NECESITAMOS ES ALGUIEN QUE NOS AYUDE A CONSEGUIR UN PRÉSTAMO O FIRME COMO “AVAL” PARA PODER COMPRAR NUESTRA PRIMER PROPIEDAD.

No se si el hno. Anderson estará dispuesto o en condición ahora mismo para ayudarnos. Algunos me han dicho: “de que tiene el dinero, tiene el dinero; solo está en que él quiera”.  ¡Una cosa si sé, que mi Dios tiene los recursos suficientes y también tiene a la persona indicada para ayudar a nuestra iglesia para que tenga su propio edificio!

Salmos 24:1 – “De Jehová es la tierra y su plenitud; El mundo, y los que en él habitan.”

Hageo 2:8 – “Mía es la plata, y mío es el oro, dice Jehová de los ejércitos.”

Filipenses 4:19 – “Mi Dios, pues, suplirá todo lo que os falta conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jesús.”

Les ruego hermanos, que oren (y ayunen?) conmigo durante estos tres días.  Voy a prepararme lo mejor posible para presentar toda la información y contestar cualquier pregunta que tenga ese hombre con respecto a nuestra congregación y resultados de mayordomía del pasado.  ¡Lo demás, está en las manos de Dios!

Oren por gracia y favor de parte del Señor para nuestra Iglesia.  ¡Necesitamos nuestro propio edificio!  ¡Entre más voy y paso por la propiedad en la calle 4 para orar, más visión el Señor me da de lo que Él pudiera hacer allí a través de nuestra iglesia en el futuro!  ¡Ahora es tiempo de clamar a Dios, de confiar y poner a prueba Sus promesas!

“Como los repartimientos de las aguas, así está el corazón del rey en la mano de Jehová; a todo lo que quiere lo inclina.” – Proverbios 21:1

 

 

 

¿Corriendo hacia Dios, o corriendo de Dios?

July 18, 2017

“Torre fuerte es el nombre de Jehová; A él correrá el justo, y será levantado.” – ‭Proverbios‬ ‭18:10‬ ‭

En este mundo, solo hay dos grupos de personas: salvos y perdidos, justos e impíos.  Solo hay dos creencias o religiones: la que enseña que el ser humano puede llegar a ser salvo por obras y su buena conducta, y la que enseña que solo por gracia, por medio de la fe en Cristo Jesús se recibe el perdón y la vida eterna.  En el cristianismo, solo hay dos clases de creyentes: Carnales y Espirituales, Mundanos y Consagrados, Aquellos que están “corriendo hacia Dios” y aquellos que están “corriendo del Señor”… Así como Jonás, el profeta desobediente.

Jonás 1:1-3, “Vino palabra de Jehová a Jonás hijo de Amitai, diciendo: Levántate y ve a Nínive, aquella gran ciudad, y pregona contra ella; porque ha subido su maldad delante de mí.  Y Jonás se levantó para huir de la presencia de Jehová a Tarsis, y descendió a Jope, y halló una nave que partía para Tarsis; y pagando su pasaje, entró en ella para irse con ellos a Tarsis, lejos de la presencia de Jehová.”

Ya conocemos como termina la historia y lo que le pasó a Jonás.  ¡Nadie puede correr y huir de la presencia de Dios!

Sal.139:7-8, 11-12, “¿A donde me iré de tu Espíritu? ¿Y a donde huiré de tu presencia? Si subiere a los cielos, allí estás tú; Y si en el Seol hiciere mi estrado, he aquí, allí tú estás… Si dijere: Ciertamente las tinieblas me encubrirán; aun la noche resplandecerá alrededor de mí.  Aun las tinieblas no encubren de ti,…”

A aquél cristiano que trata de huir de la presencia de Dios en desobediencia a Su Palabra, su pecado le alcanzará.

Nm.32:23 – “Mas si así no lo hacéis, he aquí habréis pecado ante Jehová; y sabed que vuestro pecado os alcanzará.” 

Es insensatez tratar de correr de Dios… La Biblia dice que el justo (el cristiano) corre hacia el Señor.

Cuando el Señor Jesucristo preguntó a sus discípulos: “¿Queréis acaso iros también vosotros? Le respondió Simón Pedro: Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna.”  – Jn.6:67-68

¿Hay algo que el Señor le está mandando que haga? ¿Hay algo que usted sabe que no le agrada a Dios y que el Espíritu Santo le ha dicho que deje? ¿Hay un llamado de Dios en su vida? NUNCA LE IRA BIEN CORRIENDO DE DIOS PARA TRATAR DE HUIR DE SU VOLUNTAD; ES INÚTIL TRATAR DE HACERLO.

Mejor corra hacia el Señor… “Corra a la cruz” (como dice el canto); Dios le dará las fuerzas y la gracia para cumplir Su voluntad.  Humíllese ante el Señor, obedezca a Su voluntad y Él le levantará y le exaltará.

“Humillaos, pues, bajo la poderosa mano de Dios, para que él os exalte cuando fuere tiempo;” – 1 Pedro 5:6

Nuestro pasaje dice: “Torre fuerte es el nombre de Jehová; a él correrá el justo, y será levantado.”  ¡Dios siempre cumple Sus promesas! De por medio está Su Nombre y Su Palabra.  Es por eso que confiamos en Él… y mientras vivimos en un mundo lleno de impíos que aborrecen los caminos de Dios, que corren de Su presencia, nosotros debemos correr hacia nuestro Señor para refugiarnos bajo el amparo de Sus alas.

Sal.16:11 – “Me mostrarás la senda de la vida; en tu presencia hay plenitud de gozo; delicias a tu diestra para siempre.”

El día de hoy hermano(a)… ¿Se encuentra usted corriendo de la voluntad de Dios, o corriendo hacia Su presencia? ¿Ha estado corriendo, tratando de huir de la presencia de Dios? ¿Porque no “vuelve a Él” el día de hoy?

Is.55:7 – “Deje el impío su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos, y vuélvase a Jehová, el caul tendrá de él misericordia, y al Dios nuestro, el cual será amplio en perdonar.”

La obra de nuestras manos confirma sobre nosotros

July 17, 2017

Salmos 90:16-17  “Aparezca en tus siervos tu obra, y tu gloria sobre sus hijos. Sea la luz de Jehová nuestro Dios sobre nosotros, y la obra de nuestras manos confirma sobre nosotros; Si, la obra de nuestras manos confirma.”

Esta semana pasada, nuestra familia cumplió 20 años de haber llegado a Albuquerque y comenzado la obra que ahora es nuestra amada congregación.  Mi esposa y yo (y estamos seguros que nuestros hijos también) damos gracias a Dios por el privilegio tan grande que nos ha dado de poder servirle en el ministerio durante todos estos años.  ¡Dios es fiel! (Lam.3:22-23)

En menos de un mes, como iglesia estaremos oficialmente celebrando nuestro vigésimo aniversario.  Estoy seguro que las actividades planificadas del 10 al 13 de Agosto serán conmevedoras para muchos, pero especialmente para mi esposa y yo.  Al ver fotos de tantas actividades a través de los años, y de tantos hermanos y familias que el Señor nos ha concedido alcanzar y servir, no se diga al ver fotos de nuestros hijos, quienes tenían 10, 9 y 6 años de edad cuando llegamos a Albuquerque en 1997, sin duda que no podremos contener las lágrimas de gratitud y nostalgia.

Pero también, la celebración de este aniversario ha llegado junto con desafíos grandes y únicos para nuestra congregación.  El 13 de Agosto estaremos separándonos de New Heights Baptist Church y formando nuestra propia iglesia – La Iglesia Bautista Nuevas Alturas.  También, hay la necesidad urgente de tener nuestro propio edificio, y estamos orando literalmente por un milagro, de encontrar a alguien quien nos ayude a poder conseguir un préstamos para comprar una propiedad no muy lejos de donde estamos presentemente – un edificio de 6,056 pies cuadrados, con una casa pastoral de 800 pies cuadrados en un lote de casi 3/4 de acre.  Al auditorio le pueden caber hasta 210 personas (300 + hispanos!).  Es una propiedad pequeña, pero creo  perfecta para ser el primer edificio que compremos como Iglesia.  ¡Tiene mucho potencial!

La razón que necesitamos alguien que nos ayude a financiar, es porque durante los pasados 7 años hemos sido un ministerio hispano dentro de una iglesia.  No tenemos una cantidad significativa de dinero ahorrado, ni un historial de crédito como Iglesia, ya que apenas vamos a organizarnos para formar una iglesia independiente.  Tenemos una congregación suficientemente grande para hacer pagos de hipoteca, utilidades, seguros y mantenimiento de un edificio de ese tamaño, pero no podemos calificar sin ayuda de alguien para un préstamo comercial.

Leyendo el Salmo 90 esta mañana, el Señor me habló.  Dice el versículo 1 – “Señor, tú nos has sido refugio de generación en generación.”

¡Wow, que cierta es esa declaración! ¡Dios nunca nos ha dejado desamparados! ¡Siempre ha cuidado de nosotros y siempre ha proveído un lugar donde congregarnos!  ¡Por lo tanto, estoy seguro que Dios seguirá haciéndolo!

Hemos estado orando que Dios nos revele si es Su voluntad que nosotros obtengamos ese edificio en la calle San Clemente NW.  El día de hoy me habló el pastor de esa iglesia para decirme que él y su congregación están orando que Dios nos provea el dinero para comprar su edificio; que prefieren que nosotros lo tengamos, en vez de otro ministerio o negocio, para que se use con el fin de alcanzar a nuestra comunidad hispana con el evangelio.  ¡Por lo tanto, están dispuestos a aceptar una cantidad considerablemente menos de lo que están pidiendo, con el fin de darnos a nosotros la oportunidad de comprar nuestro primer edificio!

Ahora, lo único que nos falta es que Dios ponga a la persona indicada en nuestro camino para ayudarnos a comprarlo.  ¡La anticipación de lo que Dios va a hacer con nuestra iglesia en el futuro es emocionante!

El Salmo 90 es en realidad una oración, la cual se le atribuye a Moisés.  El deseo ardiente que tenía Moisés de ver a su pueblo entrar a la Tierra Prometida es evidente.  Sin duda estaba cansado de andar dando vueltas en el desierto por 40 largos años.  Ansiaba que se llegara el día de poder ver las verdaderas bendiciones de Dios, las cuales les esperaban al otro lado del río.  Reconocía que estaban donde estaban a causa de la rebeldía del pueblo, pero preguntaba a Dios en el v.13 – “Vuélvete, oh Jehová; ¿hasta cuando?…”

Nuestra iglesia nunca ha tenido su propio edificio.  Hemos ocupado edificios de dos otros ministerios.  Nunca hemos sido aprovechados ni “encajosos”… siempre hemos dado, siempre hemos contribuido, siempre nos hemos esforzado y hemos trabajado para el mejoramiento de los edificios en donde nos hemos congregado y que hemos usado; ¡sin embargo, después de 20 años, aún no tenemos un lugar que sea nuestro! ¡Pero sentimos que este es nuestro tiempo para cruzar el río y ocupar nuestro propio edificio! ¡Estamos listos para esforzarnos y si es necesario – sacrificar, con tal de tener y dejarle una heredad a las siguientes generaciones de creyentes también! Solo estamos esperando CONFIRMACIÓN de parte de nuestro Dios que esta sea Su voluntad para nuestra Iglesia.

Así como Moisés, nosotros también estamos orando: “Aparezca en tus siervos tu obra, y tu gloria sobre sus hijos.  Sea la luz de Jehová nuestro Dios sobre nosotros, y la obra de nuestras manos confirma sobre nosotros; Si, la obra de nuestras manos confirma.”

¡Agradezco de antemano y de todo corazón a ustedes pastores y hermanos en otras iglesias, que estén orando por nuestra congregación también!

 

 

Hágase Su Voluntad

July 12, 2017

“Y esta es la confianza que tenemos en él, que si pedimos alguna cosa conforme a su voluntad, él nos oye.  Y si sabemos que él nos oye en cualquiera cosa que pidamos, sabemos que tenemos las peticiones que le hayamos hecho.” – 1 Juan 5:14-15

Cuando pedimos dentro de la voluntad de Dios, dice la Biblia que hay confianza…

1). Que Dios nos oye

2). Que Dios nos concederá la petición que le hayamos hecho

¡Que tremendo! Pero, ¿Cómo podemos saber cuál es Su voluntad? La condición es que debemos pedir de acuerdo a Su voluntad… ¡Ay, allí está el detalle! ¿Quién puede conocer la voluntad de Dios?

Nuestra congregación necesita un edificio.  Estamos a solo un mes de convertirnos en una iglesia independiente nuevamente, después de 7 años de ser un ministerio hispano. También, este próximo domingo 16 de Julio, nuestro ministerio cumple exactamente 20 años de haber comenzado. ¡Gracias a Dios por Su fidelidad! ¡El siempre ha estado con nosotros, desde el principio! (“Ebenezer,…Hasta aquí nos ayudó Jehová” – 1 Sa.7:12) Y siempre nos ha dado un lugar en donde congregarnos y llevar a cabo Su obra.  Por 13 años desde nuestro inicio estuvimos en el mismo local. Cuando esa propiedad se vendió, tuvimos que salir porque no podíamos calificar para un préstamo de la cantidad que se estaba pidiendo.  No sabíamos a donde íbamos a ir, pero Dios en Su misericordia cruzó nuestro camino con la Iglesia Bautista New Heights y nos dio un lugar en donde seguir trabajando y alcanzando a la comunidad hispana de nuestra ciudad de Albuquerque con el evangelio de Cristo Jesús.  7 años han pasado; hemos trabajado y contribuido para el bien de este ministerio.  ¡Dios ha hecho grandes cosas! ¡Siempre nos ha demostrado que Él cuidará de nosotros!  Estoy confiado de que también esta vez, ahora que estamos a punto de separarnos de NHBC, nuevamente tiene un lugar a donde Él quiere llevarnos para que sigamos haciendo Su obra.  Sin embargo, ¿cuál será el lugar que Dios tendrá para nosotros?

Hemos estado orando por la propiedad de la Iglesia Bautista Northwest en las Calles San Clemente y 4ta durante un par de semanas desde que supimos que ese templo estaba a la venta.  También existe la posibilidad de que esa iglesia se disuelva.  No sabemos lo que vaya a pasar.  Estamos pidiendo al Señor que de clara dirección al pastor de esa iglesia y a la vez a nosotros – de saber si es Su voluntad que ese edificio sea para nuestra iglesia.

Pero la pregunta es: ¿Será la voluntad de Dios darnos ese edificio? ¿Ya sea donado o que tengamos que comprar? Si tenemos que comprar, ¿Pondrá Dios los medios para que nosotros podamos comprar? ¿Cuál es Su voluntad?  La Biblia dice que si pedimos cualquier cosa conforme a su voluntad, ¡Él nos oye… y concederá nuestra petición! Pero, ¿Cuál es Su voluntad en esta situación? ¿Con respecto a ese edificio? La verdad es que no lo sabemos.  Pero, si hay algunas cosas que sabemos que son voluntad de Dios…

1. Es voluntad de Dios las almas sean salvas

“El Señor no retarda su promesa,…sio que es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento.” – 2 Pd.3:9

“el cual quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad.” – 1 Tm.2:4

Nuestra iglesia cree en ganar almas y lo hemos hecho ya durante casi 20 años.  Yo soy el primero en reconocer que no hemos sido lo diligentes que debiéramos de ser en hacerlo, pero no obstante hemos tratado de mantener el evangelismo personal una prioridad de nuestro ministerio.  ¿Pudiéramos hacer más? ¡Definitivamente! Una de las promesas que le he hecho a mi Señor, es que, ahora que vamos a comenzar esta nueva etapa como iglesia, nos conceda y use para alcanzar a mayor número de gente con el evangelio, y a ser más diligentes en hacer discípulos de aquellos que ganamos para Cristo.

No merecemos nada, pero hay tantas iglesias en Albuquerque que no creen o practican el salir a tocar puertas y en compartir el evangelio directamente, las cuales tienen hermosos y amplios edificios, aunque muchos de ellos están medio vacíos los domingos. Lo que estamos pidiendo al Señor es: “Concédenos tener nuestro propio edificio y saber usarlo para alcanzar a más gente para Cristo”.  Hay tantos ministerios que no predican el evangelio puro de una manera clara, sencilla y consistentemente.  Lo que estamos pidiéndole al Señor es: “Permítenos tener un lugar propio, en donde resplandezca la luz del evangelio en medio de un pueblo asentado en tinieblas… en donde se predique la verdad del evangelio de Jesucristo cada domingo”.  ¡SABEMOS QUE ESA SI ES LA VOLUNTAD DE DIOS!

2. Es voluntad de Dios que oremos y le pidamos todo lo que necesitamos

“…pero no tenéis lo que deseáis, porque no pedís.” – Stg.4:2

“Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá.  Porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrirá.  ¿Que hombre hay de vosotros, que si su hijo le pide pan, le dará una piedra? ¿O si le pide un pescado, le dará una serpiente? Pues si vosotros, siendo malos, sabéis dar buenas dádivas a vuestros hijos, ¿cuanto más vuestro Padre que está en los cielos dará buenas cosas a los que le pidan?” – Mt.7:7-11

Es la voluntad de Dios que aprendamos a depender más de Él y que oremos consistentemente y fervientemente como Sus hijos que somos, para que Él pueda suplir todo lo que nos falta conforme a sus riquezas en gloria – Fil.4:19

“También les refirió una parábola sobre la necesidad de orar siempre, y no desmayar, diciendo: Había en una ciudad un juez, que ni temía a Dios, ni respetaba a hombre.  Había también en aquella ciudad una viuda, la cual venía a él, diciendo: Hazme justicia de mi adversario.  Y él no quiso por algún tiempo; pero después de esto dijo dentro de sí: Aunque ni temo a Dios, ni tengo respeto a hombre, sin embargo, porque esta viuda me es molesta, le haré justicia, no sea que viniendo de continuo, me agote la paciencia.  Y dijo el Señor: Oíd lo que dijo el juez injusto.  ¿Y acaso Dios no hará justicia a sus escogidos, que claman a él día y noche? ¿Se tardará en responderles? Os digo que pronto les hará justicia.  Pero cuando venga el Hijo del Hombre, ¿hallará fe en la tierra?” – Lucas 18:1-8

No sabemos si sea la perfecta voluntad de Dios que ese edificio sea para nuestra iglesia, ¡PERO NECESITAMOS CLAMAR A DIOS DE DIA Y DE NOCHE PORQUE ESA SI ES SU VOLUNTAD!  La pregunta es: ¿Estamos orando con el fervor y la consistencia que debiéramos hacerlo? Creo que no.  Muchas veces es por eso que Dios permite que nos encontremos en apuros y aprietos, para que nos humillemos delante de Él y nos pongamos a orar con mayor intensidad y fervor.

Antes de morir en la cruz, nuestro Señor Jesucristo fue al huerto de Getsemaní a orar, y dice la Biblia que “estaba muy triste”, entonces se puso de rodillas a orar al Padre…

“Y estando en agonía, oraba más intensamente; y era su sudor como grandes gotas de sangre que caían hasta la tierra.  Cuando se levantó de la oración, y vino a sus discípulos, los halló durmiendo a causa de la tristeza;” – Lc.22:44-45

Así somos nosotros, en vez de orar con mayor intensidad, muchas veces estamos dormidos… ¡Es triste que seamos tan flojos en la oración cuando tenemos tanta necesidad!

“Clama a mí, y yo te responderé, y te enseñaré cosas grandes y ocultas que tú no conoces.” – Jer.33:3

¡YO NO SE SI SEA LA VOLUNTAD DE DIOS QUE ESE EDIFICIO SEA PARA NOSOTROS, PERO SI SE QUE ÉL QUIERE QUE CLAMEMOS A ÉL DIA Y NOCHE, Y QUE LE PIDAMOS QUE NOS LO DE!

**Algo importante… Cuando Jesús oraba al Padre allí en el huerto, dijo lo siguiente:

“Abba, Padre, todas las cosas son posibles para ti; aparta de mí esta copa; mas no lo que yo quiero, sino lo que tú.” – Mr.14:36

A pesar de la tristeza y agonía que sentía nuestro Señor al contemplar lo que le esperaba en la cruz, para Él fue mas importante que se cumpliera la voluntad del Padre, que se hiciera como humanamente Él quería.

El autor cristiano Watchman Nee escribió en su libro “Let us pray” lo siguiente concerniente a pedir de acuerdo a la voluntad de Dios:

“Cuando un creyente tiene una necesidad, primero debería preguntarse: ¿Afectará mi necesidad el plan de Dios? ¿Será Su voluntad suplir mi necesidad? Cuando uno ve que si es la voluntad de Dios suplir la necesidad, entonces uno puede pedirle que cumpla Su voluntad supliendo lo que uno necesita.  Conociendo cual es Su voluntad, entonces podemos orar conforme a esa voluntad, porque sabemos lo que es.  Nuestra oración debiera ser que Dios cumpla Su voluntad (Mt.6:10).  Por lo tanto, la oración ya no es para que mi necesidad sea mitigada, sino que la voluntad de Dios se cumpla.  Aunque la oración no es muy distinta a lo que originalmente fue, no obstante lo que ahora se está buscando, es que la voluntad de Dios concerniente a esa necesidad en particular se cumpla, no tanto que la necesidad se mitigue.  El fracaso en la oración es debido a lo siguiente: los creyentes frecuentemente le ponen prioridad a sus necesidades, a lo que ellos quieren en vez de a que se cumpla la voluntad de Dios primero.  No solo deberíamos orar por nuestras necesidades; en el cielo y en la tierra hay solo una oración que es legítima y aceptable delante de Dios – aquella que pide que se haga Su voluntad.  Nuestras necesidades son secundarias.  La prioridad debiera ser que se cumpla la voluntad de Dios…. ¡Ese es el secreto para obtener oraciones contestadas! ¡Esa es la clave para tener victoria en la oración!  El deseo de Dios es que nosotros estemos tan consumidos en hacer Su voluntad, que nos olvidemos de nuestros propios intereses.  Dios quiere que comprobemos cuál sea Su buena voluntad, agradable y perfecta.”

¡Wow! Eso quiere decir, que si la voluntad de Dios es no darnos ese edificio… Está bien, porque es más importante que se cumpla su voluntad, que lo que nosotros queremos.

¡Oremos que se haga la voluntad de Dios para nuestra iglesia hermanos!